Rugby - Top 14 - Clermont, la force de l'habitude en phase finale de Top 14

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Face à une UBB qui va découvrir la phase finale de Top 14, l'ASM peut s'appuyer sur son expérience pour son match couperet contre les Girondins samedi (20 h 45). Avec treize participations sur quinze possibles depuis la création du Top 14 en 2005, Clermont n'ignore évidemment rien de l'approche d'une phase finale. Ce jeudi matin, Morgan Parra en a convenu au cours d'une conférence de presse tenue au stade Michelin, mais a aussi tenu à manier la nuance. lire aussi Clermont peut toujours compter sur Morgan Parra « Le club, c'est vrai, est habitué à vivre ce genre d'événements, a répété le demi de mêlée, mais on a aussi des joueurs qui n'ont jamais joué ce type de matches. Tout ça ne veut pas dire grand-chose en fait. L'UBB est aussi favorite que nous avec des mecs qui ont envie d'écrire une histoire. On a l'expérience, mais Bordeaux a dominé son sujet l'année dernière et est resté dans la continuité cette saison et mérite sa place. » Camille Lopez « On a échoué souvent au pied du trophée, mais on en a joué des phases finales » Le rapport de force, oui, est sans doute équilibré, mais le poids du passé pèse lorsque les matches à élimination se présentent et l'ASM, même à l'extérieur, ce qui est nouveau pour elle, a un avantage face aux néophytes girondins. « Ce sont en tout cas ces manches-là que l'on aime jouer, sourit Camille Lopez. C'est vrai que, depuis le temps, forcément, nous sommes habitués. On a échoué souvent au pied du trophée, mais on en a joué des phases finales. D'un autre côté, l'UBB a passé des tours en Coupe d'Europe et connaît aussi ce genre de sensations. » Clermont avance en challenger L'ouvreur précise d'ailleurs que « Bordeaux est une équipe en forme, qui attend ce moment depuis des années, quand Clermont a alterné le bon et le moins bon cette saison. En phase finale, l'état d'esprit, c'est la base, et on s'est retrouvé là-dessus ces derniers temps. » Le récent succès face à La Rochelle est le meilleur des baromètres, et il donne beaucoup de force à des Clermontois qui, selon le talonneur Etienne Fourcade, « n'ont rien à perdre ». « Nous sommes dans la peau du challenger, assure-t-il, et on a un peu moins de pression ». Franck Azéma « Il y a une mixité intéressante » Franck Azéma, son manager, insiste, lui, sur l'équilibre à trouver entre « la pression, l'excitation, l'euphorie ». « On a l'expérience de ces moments-là, résume-t-il, et il faut savoir s'en servir. Mais au-delà de cette expérience, il y a surtout une mixité intéressante dans notre groupe, comme celle que l'on avait connu en 2017 et je sens que les garçons vivent bien ensemble, qu'ils ont envie de vivre intensément ces moments qui sont devant nous. » Le premier est programmé ce samedi (20 h 45) au stade Chaban-Delmas de Bordeaux... lire aussi Le calendrier de la phase finale

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