Rugby - Top 14 - Le LOU s'impose face au leader La Rochelle

L'Equipe.fr
Belle opération pour le LOU avec une victoire de prestige sur le leader La Rochelle (29-25), qui permet aux Lyonnais de rester en course pour la phase finale.

Belle opération pour le LOU avec une victoire de prestige sur le leader La Rochelle (29-25), qui permet aux Lyonnais de rester en course pour la phase finale.Le match : 29-25Ce fut une première demi-heure comme il n'y en a pas si souvent en Top 14. Pas de round d'observation entre le LOU, outsider longtemps en difficulté cette saison, et le Stade Rochelais, intouchable leader pas vraiment attendu à un tel niveau d'excellence. Mais face à une équipe rochelaise décimée par les blessures, les Lyonnais avaient senti qu'il y avait un coup à jouer. Et pourquoi pas interrompre la série de 11 victoires des Maritimes ? En tout cas, le LOU mordait une première fois dès la septième minute par la puissance de Ferns servi par l'homme du jour, Julien Purricelli. Mais La Rochelle n'est pas leader pour rien. Sans paniquer, l'équipe a fait jouer sa force et planté deux essais dans la foulée (Lagrenge, 11e et Pelo, 15e) pour marquer son terrain. Quel début de match !Les Lyonnias repassaient ensuite devant avec deux essais de Arnold (22e) et Couilloud (29e). Menant de deux points à la pause (17-15), le LOU a alors calmé ses ardeurs pour neutraliser son adversaire. Sans revoir leurs ambitions à la baisse, les deux équipes ne parvenaient plus à faire le break aussi régulièrement, même si le jeu dans la défense adverse restait la priorité. Il fallait attendre les dix dernières minutes pour que le match s'emballe à nouveau. Derrière deux ballons portés, Isa inscrivait un doublé (71e et 72e) qui offrait le bonus offensif au LOU. Trop beau pour y croire face à La Rochelle ? Oui, car le bonus s'envolait à la dernière minute après un essai de Gourdon derrière une belle passe d'Atonio. Si le résultat n'a que peu d'intérêt pour La Rochelle, assuré d'être en demi-finale, il relance la course à la phase finale pour le LOU, sixième (54 points) au sortir de cette rencontre et devant une meute de cinq clubs à 53 points.Le film du matchLe joueur : Puricelli se démultiplieA 36 ans, Julien Puricelli prouve qu'il faut encore compter avec lui. Face à La Rochelle, il a semblé se démultiplier. Omniprésent, il est impliqué dans le premier essai du LOU et a eu son mot à dire sur les autres. Guerrier, il a toujours montré la voie à suivre à son équipe. Et que dire de son implication dans la touche lyonnaise !

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