Rugby - Top 14 - Pau compte sur ses renforts hivernaux en Top 14

L'Equipe.fr
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En marge du prochain Pau - Stade Français (dimanche, 16 heures), Thomas Domingo a évoqué les arrivées récentes de Tumua Manu et Matt Philip. Ils n'ont encore jamais porté les couleurs de la Section, ni foulé la pelouse hybride du Hameau. Ce devrait être chose faite dimanche contre le Stade Français, puisque le centre Samoan, Tumua Manu, et le deuxième-ligne australien, Matt Phillip, seront sur la feuille de match. Mi-octobre, alors que Tumua Manu se dirigeait vers la finale de la Mitre Cup avec Auckland, et que Matt Phillip (9 sélections) était en pleine compétition avec les Wallabies (6 fois titulaire, Bledisloe Cup et Rugby Championship compris), Nicolas Godignon évoquait l'arrivée des recrues printanières, mais seulement disponibles en hiver. « Ce seront des petits cadeaux de Noël avant l'heure, ils seront là à cette période, c'est sûr », commentait en souriant le co-entraîneur, alors aux commandes de la Section. Une parfaite intégration Deux mois plus tard, Manu et Phillip, respectivement arrivés les 2 et 14 décembre, s'apprêtent en effet à découvrir le Top 14, ce dimanche face à Paris. Pour le plus grand plaisir de Thomas Domingo, qui est désormais en charge de l'équipe première avec Paul Tito et Geoffrey Lanne-Petit. « Ils peuvent apporter beaucoup d'expérience du fait de leur niveau rugbystique, s'est réjoui l'ancien pilier gauche en milieu de semaine. [...] Ils ont été très bien intégrés dans le groupe, avec une mentalité où ils avaient envie. Ça se voit tout de suite dans les premiers contacts, quand ils échangent avec les joueurs. Tu sens si la personne vient pour faire quelque chose, ou si elle vient pour faire un tour en France, voir comment ça se passe... On a deux joueurs qui sont déterminés et ont envie de prouver, de faire de belles choses ». Pau, 11e du Top 14, reste sur une série de 6 défaites consécutives en Championnat, dont 3 à domicile. lire aussi Calendrier/Résultats