Rugby - Top 14 - Ce qu'il faut retenir de la 7e journée du Top 14

L'Equipe.fr
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Cette septième journée du Top 14, marquée par deux matches reportés, a été animée par les Clermontois et les Rochelais, larges vainqueurs à l'extérieur, qui trônent au sommet du Championnat. Pour Agen, en revanche, la saison prend une tournure de plus en plus sombre. L'équipe : Clermont, les cartons en série L'ASM n'en finit plus de cartonner. Après des larges victoires contre le Stade Français (41-27) puis la Section Paloise (50-29), les Clermontois sont cette fois-ci allés chercher un succès bonifié à l'extérieur (43-21). Et pas n'importe où : chez le voisin briviste, à l'occasion du derby du Massif Central le plus silencieux de l'histoire en raison du huis clos imposé dans tous les stades du pays. À Brive, les joueurs de Franck Azéma ont dominé leurs adversaires dans le défi physique et sont parvenus à déborder la défense corrézienne grâce aux jambes de Sébastien Bézy, Jean-Pascal Barraque ou Tim Nanai-Williams. Les cinq points obtenus permettent à Clermont d'occuper seul la tête du Top 14 avant la huitième journée et le choc face au dauphin rochelais à Marcel-Deflandre (21h05). lire aussi Résultats de la septième journée La décla : « Rien à dire vu la nullité de notre prestation » (Christophe Laussucq, Agen) Corrigé à Bordeaux (71-5), Agen a enchaîné un septième revers en autant de rencontres en Top 14. À l'issue du match, le manager du SUA, Christophe Laussucq est apparu très abattu : « Je n'ai rien à dire vu la nullité de notre prestation. Je ne vais pas chercher d'excuses, je suis triste pour les partenaires du club et tous les gens qui nous soutiennent. Je n'ai pas de commentaire à faire sur le néant de ce soir. Bonne soirée. » Au lendemain de la défaite, Laussucq et son adjoint Rémi Vaquin ont été limogés par le président du club, Jean-François Fontenau, très remonté sur Twitter. lire aussi L'équipe type de la 7e journée 939 La dernière fois que le Stade Français, largement victorieux du Stade Toulousain (48-14), avait marqué autant de points en Top 14, c'était il y a 939 jours. Le 7 avril 2018, les Parisiens avaient corrigé Clermont à Jean-Bouin (50-13). Le fait : Castres éteint l'incendie Entre les défaites plus ou moins violentes et les matches reportés en raison de nombreux cas positifs au Covid-19, le Castres Olympique a enfin renoué avec le succès ce week-end contre le Racing (28-26). La dernière fois que les Tarnais avaient levé les bras au coup de sifflet final, c'était à l'occasion de la première journée du Top 14, à Agen (26-22), le 5 septembre. Quasiment deux mois de disette ! Face aux Franciliens, Mathieu Babillot et ses coéquipiers ont montré beaucoup d'application et de maîtrise pour venir à bout des vice-champions d'Europe. De bon augure avant le déplacement périlleux chez le rival toulousain samedi prochain (15h15). Le joueur : Kévin Gourdon, le fer de lance À l'occasion du déplacement victorieux dans le Béarn (35-24) ce dimanche, Kévin Gourdon (30 ans), promu capitaine des Maritimes, a été un magnifique exemple de détermination pour ses partenaires. Le numéro 8, aussi à l'aise au centre qu'à l'aile de la troisième-ligne, n'a cessé d'avancer à chacune de ses prises de balle (7 défenseurs battus). C'est d'ailleurs un de ses franchissements qui a ouvert la voie au premier essai des Rochelais à Pau. Et même au cours d'une seconde période où son équipe a subi, Gourdon a continué de gagner ses duels et d'imprimer du rythme à une partie riche en spectacle. L'international tricolore (19 sélections) retrouve peu à peu le niveau qui l'avait propulsé en équipe de France lors de la saison 2016-2017. lire aussi Classement du Top 14