Rugby - Top 14 - R92 - Antonie Claassen (troisième-ligne centre du Racing 92) : « J'ai beaucoup de fraîcheur, j'ai envie de jouer »

L'Equipe.fr
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Éloigné des terrains depuis mi-novembre après une succession de pépins physiques, le troisième-ligne centre Antonie Claassen effectue son retour ce vendredi avec le Racing 92 face à Castres (20 h 45). Avec de la fraîcheur et l'envie d'épauler ses jeunes partenaires. « Vous êtes de retour après trois mois d'absence, dans quel état d'esprit êtes-vous ?
Je n'ai pas joué depuis quelque temps maintenant donc j'ai beaucoup de fraîcheur. J'ai envie de jouer. Je n'étais pas sur le terrain et ce n'était pas facile. Ça fait du bien du bien de revenir, en plus face à un club que je connais bien (il a évolué à Castres entre 2012 et 2014). Ce n'était pas évident, mais on s'entraîne tous les jours donc il faut être là pour les coéquipiers, aider à préparer les matches du week-end. On a tous un rôle à jouer chaque semaine, même si on a envie d'être sur le terrain. Le rôle peut quand même être important. Il faut être patient. « Malgré les absences, ceux qui sont en sélection ou blessés, notre groupe est très fort » Que pouvez-vous apporter à cette équipe, entre votre fraîcheur et votre expérience ?
Nous avons un groupe très très jeune. Nous avons peut-être manqué un peu d'expérience sur la fin de certains matches. J'espère que je vais pouvoir apporter un peu d'expérience, du sang-froid et la tête froide. C'est important de savoir tuer les matches, de bien gérer certaines situations sur le terrain pour pouvoir gagner. Et c'est important de gagner, car dans trois mois personne ne se souviendra qu'on a gagné de seulement quelques points. lire aussi Antonie Claassen, au nom du père Comment imaginez-vous la rencontre face à Castres ?
On connaît tous les points forts de Castres, on sait que ce sera un très gros combat devant. La semaine dernière, Castres a fait un gros match contre Montpellier et a fait carton plein (victoire bonifiée 48-17). C'est une équipe qui est en pleine confiance. À nous de répondre présent. Castres va venir sans trop de pression, cette pression sera plus sur nous. Quel regard portez-vous sur votre effectif, par rapport aux précédentes saisons ?
C'est un groupe qui possède beaucoup de qualités. Surtout si on regarde les jeunes joueurs qui ont commencé à faire leur apparition avec nous cette saison, on voit qu'il y a un énorme potentiel. Surtout pour la suite. C'est la première fois que je vois autant de qualités chez les jeunes dans un groupe. Ils peuvent jouer tous les matches et être performants. Malgré les absences, ceux qui sont en sélection ou blessés, notre groupe est très fort. » lire aussi Le classement du Top 14 Laurent Travers : « À lui d'amener sa pierre à l'édifice » « L'expérience d'Antonie, peut nous apporter un peu plus de sérénité et faire en sorte qu'il puisse aider les jeunes à se développer. C'est le but, qu'il aide Jordan Joseph ou Yoan Tanga, c'est ce qu'on lui a demandé quand il n'était pas là. Cela va aussi permettre au demi de mêlée de trouver certains repères. À Antonie de nous montrer qu'il est important dans l'équipe, comme les autres l'ont fait jusque-là. Il a eu quelques petits pépins et pendant ce temps-là les autres ont fait ce qu'il fallait pour mettre l'équipe dans le haut du tableau. À lui d'amener sa pierre à l'édifice. »