Rugby - Top 14 - RCT - Franck Azéma en pole pour remplacer Patrice Collazo à Toulon, James Coughlan en intérim

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L'ancien manager de Clermont Franck Azéma est en contacts avancés avec le RCT pour prendre la suite de Patrice Collazo à la tête de l'équipe première. Depuis début septembre, Franck Azéma fait le tour des stades du Top 14, en veste de costume et micro à la main. Chaque week-end, il fait le consultant sur un match pour Canal +, voix tranquille, commentaires sages. C'est dans ce cadre qu'il était dans les tribunes de Mayol le 9 octobre, à l'occasion du court succès de Toulon contre Brive (13-9), puis le 16 pour la défaite face au Racing (20-27). Si tout va bien, il pourrait très vite sauter la barrière et s'installer sur le banc varois. Selon nos informations, Azéma et le RCT sont en contacts, et l'ancien manager de Clermont est la principale cible du club pour prendre la succession de Patrice Collazo. Rien ne semble signé, cependant, et si un accord devait être trouvé, ce serait pour une arrivée après le match de samedi contre Biarritz. lire aussi Patrice Collazo à Toulon, les chiffres d'un échec Azéma, qui a volontairement quitté Clermont en juin dernier après onze années de service, a l'envie de replonger après avoir tiré les leçons d'une fin de parcours délicate avec l'ASM. Selon nos informations, le technicien, longtemps bloqué par les indemnités réclamées par le président auvergnat Jean-Michel Guillon en cas de départ dans un autre club du Top 14, serait désormais libre de s'engager où il le veut. Il aurait en effet reçu les documents attestant de sa fin de contrat avec l'ASM et pourrait donc rejoindre le RCT. Coughlan aux commandes En attendant la nomination d'un nouveau manager, c'est James Coughlan, jusque-là entraîneur des avants et en charge de la défense, qui va assurer l'intérim à la tête du RCT en vue du match de samedi face à Biarritz. Né à Cork, en Irlande, il y a quarante ans, Coughlan compte 133 matches avec le Munster entre 2006 et 2014. Ironie du sort, ce troisième ligne centre a joué son dernier match avec la province irlandaise face au RCT, vainqueur (24-16, le 27 avril 2014) au vélodrome de Marseille, en demi-finales de Coupe d'Europe. Coughlan s'était ensuite engagé trois ans à la Section Paloise avant de rejoindre le staff de Provence Rugby (2019-2020) puis du CA Brive la saison dernière où Patrice Collazo l'a repéré. Le voilà désormais propulsé aux commandes d'un club en pleines turbulences, relégable, avec une infirmerie pleine à craquer. Dans la famille Coughlan, les situations de crise ça ne fait pas peur : son petit frère militaire vient d'achever une mission en Syrie où, casque bleu, il veillait à la protection de convois humanitaires. lire aussi Calendrier et résultats du RCT en Top 14

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