Rugby - Top 14 - La Rochelle s'offre sa première finale de Top 14 en battant le Racing 92 à Lille

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Les Rochelais se sont hissés pour la première fois de leur histoire en finale de Top 14 après avoir fait tomber (19-6) le Racing 92, vendredi soir à Lille. Ils affronteront samedi prochain au Stade de France le vainqueur de Toulouse - Bordeaux-Bègles. Le match : 19-6 Spectaculaire, sans temps morts, faite de relances et de combinaisons d'attaque, de jeu au pied tactique et d'initiatives, cette première demi-finale, au stade Pierre-Mauroy à Villeneuve-d'Ascq, a vu La Rochelle imposer la puissance de ses avants - surtout en mêlée, son point fort historique - pour gagner le droit de disputer la première finale de son histoire après avoir pris le meilleur sur le Racing 92, battu à l'étouffée. Dominés territorialement, les Franciliens furent obligés de prendre des risques dans leurs propres vingt-deux mètres tandis que les Rochelais jouèrent avec tonicité des coups gagnants derrière leurs conquêtes, jeu direct bonifié au pied à la 29e par l'ancien Racingman Brice Dulin pour son ailier Arthur Retière. Essai qui propulsa le Stade Rochelais en tête (16-6) avec la transformation en coin signée Ihaia West, auteur à ce moment-là d'un 100 % dans les tirs au but, si l'on excepte son drop manqué (10e).

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En seconde période, le Stade Rochelais poursuivit son entreprise de démolition en mêlée (46e, 50e) et creusa l'écart (53e, 19-6) par West, impeccable, tandis que le Racing 92 ne parvenait pas à concrétiser ses rares temps forts (54e, 69e). Imprécis dans les lancers en touche (47e, 57e), très sanctionnés (11 pénalités à l'heure de jeu), les Franciliens ne purent jamais combler leur retard, faute de ballons négociables dans le camp adverse. lire aussi Le film de La Rochelle - Racing 92 Animé par l'énergie du désespoir, le Racing 92 - privé de talonneur de métier après les blessures de Baubigny (41e) et Le Guen (62e) - se lança à l'attaque de façon désordonnée, mais face à l'imperméable défense rochelaise sous une pluie tropicale - à quoi sert le toit rétractable du stade Pierre-Mauroy ? -, ces poussées trop individuelles ne changèrent rien à l'issue de cette demi-finale : le Stade Rochelais écrira une nouvelle page de son histoire en se rendant au Stade de France disputer sa première finale. Contre qui ? Toulouse ou Bordeaux-Bègles ? Réponse samedi soir. 29 La minute à laquelle le Stade Rochelais a inscrit le premier essai de son histoire en demi-finale du Top 14. Par son ailier international Arthur Retière. Le joueur : Ihaia West, l'avantage d'être constant Quatre buts de pénalité en autant de tentatives (12e, 21e, 27e, 53e) et une transformation en coin sur l'essai d'Arthur Retière (29e) : l'ouvreur néo-zélandais du Stade Rochelais, auteur d'un 100 % jusqu'à la 65e, a été le grand artisan du succès de son équipe, vendredi soir, à Lille. Longtemps décrié pour son irrégularité dans l'exercice des tirs au but, Ihaia West a bien réglé la mire. Son jeu au pied tactique, aussi, a souvent été déterminant pour faire reculer le Racing 92 dans son camp ou créer des opportunités en bout de ligne. lire aussi Le tableau de la phase finale

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