Rugby - Top 14 - SF - Le Stade Français doit battre Agen pour espérer accrocher les phases finales de Top 14

L'Equipe.fr
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Le Stade Français doit, samedi, engranger cinq points face à Agen, qui n'a toujours pas gagné le moindre match, pour continuer de rêver d'une place en phases finales du Top 14. Le Stade Français sort d'un mois de février compliqué. Trois matches, trois défaites, toutes en déplacement. Après des fessées à Montpellier (31-6) et à Bordeaux (44-6), les Parisiens ont glané un petit point de bonus défensif à La Rochelle (16-11). Avec 40 points au compteur, le club de la capitale est dans le ventre mou du Top 14. À huit points du premier qualifiable Toulon (6e) et à dix longueurs du barragiste Bayonne (13e avec un match de retard). À huit journées du terme de la phase régulière, c'est le moment de basculer du bon côté pour continuer de rêver à une éventuelle participation aux phases finales, ce qui n'est plus arrivé depuis la saison 2014-2015, année du dernier titre de champion. Une éternité. « Rien n'est perdu, il faut y croire jusqu'au bout lançait d'ailleurs le troisième-ligne Loïc Godener en conférence de presse. On va tout faire pour être dans les six. » Gonzalo Quesada, entraîneur en chef du Stade Français « Il faut respecter nos adversaires, surtout ceux qui sont dans la difficulté. » En recevant ce samedi (17 heures) Agen, lanterne rouge avec 17 défaites en autant de matches disputés, le Stade Français a l'occasion de bien lancer ce sprint final qui le verra recevoir cinq fois (Agen, Clermont, Pau, Montpellier et Lyon) lors des huit dernières journées (déplacements au Racing 92, Brive et Bayonne). lire aussi Sekou Macalou de retour avec le Stade Français contre Agen Une victoire bonifiée est donc fortement conseillée pour la venue de la lanterne rouge à Jean-Bouin où les Stadistes n'ont plus perdu depuis la venue du Racing 92 fin octobre (25-27). « Pour le gagner, il faut le jouer tempérait l'entraîneur en chef Gonzalo Quesada qui avouait craindre un peu cette semaine cruciale après avoir octroyé une semaine de vacances à ses troupes. Il faut d'abord respecter nos adversaires, surtout ceux qui sont dans la difficulté. » Le talisman Macalou de retour Le technicien argentin a notamment remarqué que les Agenais attaquent bien leur match. En effet, lors des quatre dernières rencontres, Agen menait à la mi-temps à Castres (16-12) et devant Montpellier (13-8) et tenait tête à Clermont (16-17), avant à chaque fois de craquer lors du second acte. « Mais ils ne craqueront pas si on ne fait pas notre boulot », prévenait Gonzalo Quesada. « C'est une question de mentalité, il faut croire en nous », insistait l'ailier Telusa Veianu.

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Pour cette rencontre, le Stade Français pourra compter sur le retour du talisman Sekou Macalou, souvent décisif cette saison (5 essais notamment), mais aussi du troisième-ligne Antoine Burban, du centre Waisea ou encore l'ailier Sefanaia Nevailu qui débutera sur le banc après une absence de trois mois. En revanche, pas de Gaël Fickou, qui devrait logiquement rejoindre l'équipe de France dimanche, ni de Nicolas Sanchez ou Yoann Maestri sur la feuille de match. Jonathan Danty et Pablo Matera sont eux remplaçants. lire aussi Top 14 : rude bataille pour éviter le barrage