Rugby - Top 14 - Top 14 : Montpellier dément les contacts avec Pieter-Steph du Toit

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Annoncée par les médias sud-africains, la venue du meilleur joueur du monde au MHR n'est pas d'actualité selon Mohed Altrad. L'idylle n'aura donc duré que l'espace d'un dimanche matin. Annoncé par nos confrères sud-africains à Montpellier pour les trois prochaines saisons, Pieter-Steph du Toit, le meilleur joueur du monde 2019 selon World Rugby, devra finalement trouver un autre port d'attache puisque le MHR, via un communiqué de presse, s'est empressé de démentir ce qu'il qualifie de « désinformation » : « Le MHR dément avec la plus grande fermeté la prétendue information publiée ce jour par le site internet sarugbymag.co.za faisant état d'une offre contractuelle qui aurait été faite à Pieter-Steph du Toit. Le club n'est en aucun cas engagé dans une quelconque négociation avec ce joueur. Cet acte de désinformation vise uniquement à nuire aux intérêts du club, qui est actuellement engagé dans la sauvegarde de sa structure. La seule préoccupation du club est de permettre un retour à une pratique du rugby dans les meilleures conditions sanitaires possible conformément aux positions et directives des autorités publiques. »

À l'origine, c'est le journaliste Brenden Nel qui a évoqué le prétendu contact sur Netwerk24, une rumeur relayée par SA Rugby Mag et d'autres médias européens. Nel indiquait ainsi que le MHR aurait proposé au flanker sud-africain de signer un contrat de trois ans d'une valeur de 75 millions de rands, soit quelque 3,6 millions d'euros, et donc un salaire mensuel d'environ 100 000 d'euros. Ce qui aurait fait de Du Toit, semble-t-il, le joueur le mieux payé au monde derrière un autre Sud-Africain de Montpellier, Handré Pollard, puisque le site Wales Online indiquait en début de semaine que l'ouvreur des Champions du monde, avec 1,15 million de revenus annuels, occupait la première place de ce classement des joueurs les mieux rétribués. Mohed Altrad, président du MHR « C'est même parfaitement indécent, dans cette période de grand trouble, d'évoquer de telles sommes » En plein coeur de la pandémie, Mohed Altrad n'a pas trop goûté un épisode qu'il juge « hallucinant ». « On n'a pas attendu la coupe du Monde pour savoir que son profil pouvait intéresser beaucoup de monde, indique le président. Mais il n'y a jamais eu le moindre contact. C'est même parfaitement indécent, dans cette période de grand trouble, d'évoquer de telles sommes. Je ne sais pas quelles peuvent être les motivations de ceux qui véhiculent de fausses informations. Le MHR est soi-disant le club le plus riche de la terre alors on peut raconter n'importe quoi, c'est ça ? »

Sur Twitter, Ben Coles, reporter au Telegraph Sport ne semble pas convaincu par les arguments présidentiels : « Étant donné l'amour de Montpellier pour les joueurs sud-africains, cela ne semble pas dénué de sens. » Ce qui est sûr, c'est que l'on devrait connaître assez vite la destination de l'ancien des Stormers puisque, dans le cadre de l'accord signé avec la Fédération en raison du Covid-19, les joueurs qui préfèrent une expérience à l'étranger plutôt qu'une baisse conséquente de leur salaire, ont jusqu'au 14 mai pour se prononcer.

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