Rugby - Top 14 - Top 14 : La Rochelle s'impose à Pau mais rate le bonus offensif

L'Equipe.fr
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Net succès rochelais (24-35), quatre essais à trois, à Pau, dimanche soir, lors de la 7e journée du Championnat au terme d'une première période à sens unique en faveur des Maritimes. Le match : 24-35 De match, il n'y en a pas eu, dimanche soir au stade du Hameau, du moins pendant la première période car dès la 9e minute, le capitaine rochelais Gourdon s'échappa, percée terminée par l'essai de Liebenberg décalé par une magnifique chistera de Jules Plisson. Le Stade Rochelais était en verve au point qu'un autre franchissement - au pied, celui-là - signé Dulin offrait au pilier Aouf un plongeon olympique dans l'en-but palois. Dix-neuf minutes plus tard, c'est l'ailier droit Favre qui marquait en coin l'essai du bonus offensif après une superbe série de passes millimétrées. lire aussi Le film de Pau-La Rochelle Une première période au tableau noir et jaune dessinait le succès rochelais d'autant que Kieft, derrière une percée de Le Bail, avait ajouté un quatrième essai juste avant la pause atteinte sur un score bien enflé, 3-32. Au vestiaire, les Palois durent se faire souffler dans les bronches car ils reprirent le jeu avec agressivité au point d'inscrire deux essais (43e par Bonneval, 65e par Rey) qui privèrent le Stade Rochelais du bonus offensif. Des Rochelais qui, sans doute trop confiants vu l'écart au score à la pause, perdirent alors le fil de leur jeu en même temps qu'ils baissaient d'intensité au combat, encaissant un troisième essai à deux minutes du terme de cette partie double face. 34 Le nombre de minutes nécessaires aux Palois pour priver les Rochelais du bonus offensif qu'ils avaient obtenu à la 31e minute. Le joueur : Jules Le Bail, parfait animateur Trois fois remplaçants cette saison, Jules Le Bail (28 ans), titulaire pour la première fois, a été de tous les bons coups du Stade Rochelais comme relais ou franchisseur. Formé à La Rochelle et parti à Vannes (ProD2) en 2017, ce lutin (1,68m) a montré qu'il était mieux que la doublure du All Black Tawera Kerr-Barlow. A noter qu'il affrontait, dimanche soir, son petit frère Clovis au même poste que lui.