Rugby - Tournée des Lions - Les Sharks bouleversent leur équipe pour affronter les Lions Britanniques et Irlandais

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Les Bulls forfaits en raison d'une contamination au Covid-19, les Sharks affronte une deuxième fois d'affilée les Lions Britanniques et Irlandais, samedi (18 heures) au Loftus-Versfled, avec une équipe très largement remaniée. Sean Everitt, l'entraîneur des Sharks, a annoncé n'avoir retenu que quatre joueurs ayant pris part à la déroute face aux Lions, mercredi, pour une revanche inattendue, samedi (18 heures) au Loftus Versfeld de Pretoria. En effet, la franchise sud-africaine remplace au pied levé son homologue des Bulls victimes de plusieurs de Covid-19 et contrainte à déclarer forfait. Seuls le capitaine et troisième-ligne Phepsi Buthelezi, le demi de mêlée Jaden Hendrikse et les ailiers Thaakir Abrahams et Werner Kok, placés au centre, ont été retenus dans le quinze de départ complètement battu 54-7, à Ellis Park de Johannesburg, mercredi. Sean Everitt, entraîneur des Sharks. « Ce n'est en aucun cas une équipe de troisième choix. Certes, c'est un peu tard, mais il y a une grande excitation d'avoir cette opportunité d'affronter une opposition de classe mondiale. » Cette équipe des Sharks sera nécessairement expérimentale entre la proximité des deux rencontres et l'absence de neuf de leurs principaux joueurs, tous actuellement retenus par les Springboks. « Ce n'est en aucun cas une équipe de troisième choix, a insisté l'entraîneur, ce vendredi, en conférence de presse. Certes, c'est un peu tard, mais il y a une grande excitation d'avoir cette opportunité d'affronter une opposition de classe mondiale. »

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Les Sharks, qui devaient attaquer la Currie Cup cette semaine, possédaient un groupe de 34 joueurs qui évoluait dans une bulle sanitaire à l'intérieur d'un hôtel de Johannesburg. Ils étaient donc la seule équipe vers laquelle la Fédération sud-africaine pouvait se tourner afin d'offrir une rencontre aux Lions ce week-end. « Nous avons une chance de nous racheter. Il faut toujours être positifs, nous avons senti que même si nous avons perdu lourdement mercredi, nous avons mis les Lions à l'épreuve, a poursuivi Everitt. Nous devons apprendre de nos erreurs et nous irons sur le terrain pour montrer un bien meilleur visage. » lire aussi Toute l'actu du rugby

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