Rugby - Tournoi - ÉCO - Finn Russell s'en prend à Greg Townsend, sélectionneur de l'Écosse

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Sanctionné depuis deux matches pour avoir rompu le code de conduite de l'équipe d'Écosse, l'ouvreur du Racing s'explique ce dimanche dans le Sunday Times. Et ne ménage pas son sélectionneur. Trois semaines après, Finn Russell a pris pour la première fois la parole au sujet de son éviction du squad écossais, conséquence d'une entorse au règlement interne de l'équipe. Selon les informations qui avaient filtré jusque-là, Russell, qui venait de rejoindre le groupe après avoir affronté les Saracens avec son club en Coupe d'Europe, s'était lancé dans une troisième mi-temps corsée. Il raconte avoir simplement commandé une bière, sa troisième, au moment de passer à table : « Les joueurs au dîner semblaient dire : on arrête les bières. Je les connais bien, leur ai dit : quel est le problème ? Je viens de finir un match, je veux juste boire quelques bières. Et ils m'ont dit que ça avait été décidé par le groupe des leaders avant que je n'arrive. Je n'avais pas eu mon mot à dire, donc pour moi, ce règlement était mal fichu. Ça m'a remémoré des souvenirs sur le fonctionnement. » Finn Russell «C'est une histoire de contrôle, de respect et de confiance, sur et en dehors du terrain» Un fonctionnement qui ne lui plaît pas depuis l'arrivée comme sélectionneur de Greg Townsend, en remplacement de Vern Cotter. « On a dit que toute cette situation venait du fait que j'ai voulu boire quelques verres, alors que c'est une histoire de contrôle, de respect et de confiance, sur et en dehors du terrain, dit Russell. J'ai questionné des choses dans notre fonctionnement pour les améliorer. Nous avons souvent eu des clashes (avec Townsend), lui disant une chose, moi une autre. On est à un point où je dis : fais comme tu veux, moi je vais faire comme j'ai envie. » Russell, l'artiste et le gestionnaire Le soir des événements, Russell a appelé ses parents, qui sont venus le chercher en voiture. Parti le dimanche soir, il est revenu le lendemain dans l'après-midi, après avoir raté l'entraînement du matin. Greg Townsend lui a alors signifié qu'il ne serait pas retenu pour le premier match, sanction qui a été reconduite depuis. Finn Russell «Beaucoup de notre plan de jeu est bâti autour des stats et du jeu au pied, et pour moi ce n'est pas du rugby» Dans l'interview, Russell s'en prend largement à son sélectionneur, au point qu'on ne voit pas comment ces deux-là pourraient retravailler ensemble. Évoquant Cotter ou ses entraîneurs au Racing, Laurent Travers et Mike Prendergast, il dit : « Ils nous traitent comme des adultes. Après un match, ils comprennent que c'est le moment de faire ce dont tu as besoin. » Sous-entendu, pas Townsend. Il critique aussi l'aspect sportif. « Beaucoup de notre plan de jeu est bâti autour des stats et du jeu au pied, et pour moi ce n'est pas du rugby. L'an dernier, parfois, lors de certaines réunions, je me demandais : mais qu'est-ce qu'on essaie de faire là ? » Il assure enfin que l'équipe d'Écosse a « besoin de changement. Nous suivons un chemin qui ne nous va pas, et qui ne me va pas. » Tournoi : calendrier/résultats/classement

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