Rugby - Tournoi - Les Anglais, futurs adversaires des Bleus dans le Tournoi, louent Antoine Dupont

L'Equipe.fr
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Avant la venue de la France à Twickenham ce samedi (17h45), les Anglais n'ont pas manqué de compliments pour parler d'Antoine Dupont, le demi de mêlée des Bleus. À 31 ans et 109 sélections, Ben Youngs en aura vu passer des demis de mêlée français. Pour son premier match contre les Bleus, au Tournoi 2011, il avait eu en face de lui Dimitri Yachvili et Morgan Parra. Et en club, à Leicester, Youngs s'était fait les dents auprès de deux autres Tricolores, Christophe Laussucq et Julien Dupuy, passés aux Tigers. lire aussi Tournoi des Six Nations : calendrier/Résultats Et leur héritier une décennie plus tard, Antoine Dupont, ne le laisse pas indifférent. « Il m'impressionne, a-t-il commenté mercredi en conférence de presse, avec l'équipe d'Angleterre. J'observais Will Genia quand il avait explosé sur la scène internationale, il avait changé la manière dont les 9 devaient jouer. Et Antoine Dupont arrive 10 ans plus tard et je suis sûr qu'il va avoir le même effet ! Il porte le drapeau pour les demis de mêlée. » lire aussi Jalibert en pole pour le Crunch Ben Youngs « Je sais reconnaître le talent quand je le vois, et lui, c'en est un sérieux ! » En quoi peut-il révolutionner son poste, comme l'avait fait le demi de mêlée de l'Australie au début des années 2000 ? « Dupont est le meilleur demi de mêlée du monde, a poursuivi Youngs. Voire l'un des meilleurs joueurs du monde tout court en ce moment. Il est unique, très puissant. Il a un gabarit compact mais c'est aussi un joueur très instinctif. Et si le pack français est dans le combat, il va exploser autour des zones de ruck, il est heureux d'aller au duel et de passer au contact, parce qu'il est costaud. Et sa gestion du match est très bonne. Je ne sais pas ce que ça va donner dans 7 ou 8 ans, ça va être incroyable, n'est-ce pas ! Je sais reconnaître le talent quand je le vois, et lui, c'en est un sérieux ! » John Mitchell, l'entraîneur de la défense du XV de la Rose « Il a une grosse influence sur la manière dont la France joue » Dupont fait l'objet d'une attention médiatique et sportive toute particulière en Angleterre ces jours-ci. Mardi, John Mitchell, l'entraîneur de la défense du XV de la Rose, a été questionné à son sujet, sur le thème « comment l'arrêter ? ». « En l'empêchant de courir, j'imagine !, a souri le technicien néo-zélandais. S'il y a une chose qu'il sait faire, c'est courir. » lire aussi Thomas-Penaud, concurrents associés
Mitchell a lui aussi détaillé les qualités qu'il voit chez le Toulousain : « C'est un très bon joueur qui aime peser sur le jeu et a confiance en ses qualités. Il a une grosse influence sur la manière dont la France joue. Il a une bonne vision, il repère très bien les défenseurs autour des rucks. Il a tendance à ne pas réciter des phases de jeu mais plutôt à prendre des décisions en fonction des situations qu'il a en face de lui. Ses courses de soutien n'ont pas d'équivalent, il sait anticiper au-delà du ballon pour aider. »-