Rugby - Tournoi - ECO - Seulement cinq joueurs « anglais » libérés pour l'Écosse face à la France

L'Equipe.fr
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Gregor Townsend, le sélectionneur écossais, a confirmé que l'accord avec les clubs anglais pour la libération des internationaux le limitait à cinq joueurs issus du Premiership. Un handicap qui le prive de plusieurs joueurs pour le match en retard contre la France. En fin de semaine dernière, un accord a été trouvé entre la sélection écossaise et les clubs anglais pour la libération des internationaux du quinze du Chardon en vue du dernier match du Tournoi des Six Nations face à la France vendredi (21 heures). Ces derniers jours, le sélectionneur Greg Townsend a apporté quelques précisions sur ce deal, notamment le fait que seuls cinq joueurs issus des championnats anglais pouvaient être retenus. Ainsi, Townsend a dû faire des choix et le plus fort est sans doute celui de se passer de Sean Maitland, ailier-arrière des Saracens, titulaire lors de trois des quatre matches de l'Écosse dans ce Tournoi. « Il était vraiment déçu (de sa non-sélection) », a reconnu le sélectionneur mercredi. Plusieurs joueurs laissés à quai Outre Maitland, d'autres joueurs issus des championnats anglais n'ont pas été sélectionnés pour la rencontre de vendredi : Jamie Bhatti (Bath), Cornell du Preez (Worcester), Ewan Ashman (Sale), James Lang (Harlequins) ou Duncan Taylor (Saracens). Des absences d'autant plus dérangeantes pour le quinze du Chardon que ces joueurs auraient été disponibles si la rencontre face à la France s'était tenue à la date prévue, le 28 février dernier. Mais le cluster de Marcoussis avait conduit le Comité des Six Nations à reporter le match, qui a finalement été reprogrammé tardivement, ce vendredi 26 mars. lire aussi La compo de l'Écosse face aux Bleus Finalement, Gregor Townsend pourra compter sur cinq joueurs issus du Premiership, qu'il a tous aligné sur sa feuille de match : Sam Skinner (Exeter), Chris Harris (Gloucester) et Stuart Hogg (Exeter) seront titulaires, tandis qu'Alex Craig (Gloucester) et Scott Steele (Harlequins) débuteront sur le banc. lire aussi Calendrier et résultats du Tournoi des Six Nations