Rugby - Tournoi - IRL - Tournoi des 6 Nations : Rory Best nouveau capitaine de l'Irlande, quatre novices

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Alors que l'Irlande n'a jamais battu la Nouvelle-Zélande dans son histoire, c'est une équipe invaincue depuis 18 matches, un record, que Rory Best et ses coéquipiers défieront samedi à Chicago.

Rugby - IRL - Rory Best : «Nous devons respecter les All Blacks, mais nous ne pouvons pas entrer sur le terrain en les craignant»

Alors que l'Irlande n'a jamais battu la Nouvelle-Zélande dans son histoire, c'est une équipe invaincue depuis 18 matches, un record, que Rory Best et ses coéquipiers défieront samedi à Chicago.

Rory Best reprend le brassard de capitaine de l'Irlande pour le Tournoi des 6 Nations. La liste de 35 joueurs dévoilée par Joe Schmidt mercredi comporte également quatre novices.Le talonneur Rory Best sera le nouveau capitaine du XV d'Irlande, a annoncé mercredi le sélectionneur Joe Schmidt. Best (33 ans, 89 sél) succède à l'emblématique deuxième ligne Paul O'Connell, qui a mis un terme à sa carrière internationale à l'issue de la Coupe du monde à l'automne dernier. Déjà capitaine de l'Ulster, Best est solidement installé comme n°2 titulaire en Vert depuis plus de six ans.Il chapeautera un groupe de 35 joueurs par ailleurs assez peu retouché et qui tentera de glaner un troisième titre d'affilée dans le Tournoi des six nations, à partir du 7 février face au pays de Galles à Dublin puis le 13 février contre la France au Stade de France.Stander, McCloskey, Diliane et Van der Flier appelésSchmidt a ainsi appelé quatre nouveaux pour préparer ces deux premiers matches, à commencer par le capitaine du Munster, le 3e ligne CJ Stander. Agé de 25 ans, Stander est né en Afrique du Sud et n'est arrivé en Irlande qu'en 2012. Mais les règles internationales de sélection lui permettent désormais de jouer avec le XV du Trèfle. Le centre Stuart McCloskey, particulièrement en vue avec l'Ulster, le deuxième ligne du Connacht Ultan Dillane et le flanker du Leinster Josh van der Flier postuleront également à une première sélection.Les piliers Mike Ross et Cian Healy ainsi que le 3e ligne Chris Henry ne font pas partie des convoqués, ayant «peu joué en raison de blessures ces dernières semaines». Les trois «sont susceptibles de revenir dans les prochaines semaines», a précisé Schmidt. Absents pour une longue période, Tommy Bowe, Iain Henderson, Peter O'Mahony et Dan Tuohy sont eux aussi absents de cette première liste.Le groupe irlandais :Avants (19): Rory Best (Ulster, cap.), Sean Cronin (Leinster), James Cronin (Munster), Ultan Dillane (Connacht), Tadhg Furlong (Leinster), Jamie Heaslip (Leinster), Rob Herring (Ulster), Mike McCarthy (Leinster), Jack McGrath (Leinster), Martin Moore (Leinster), Sean O'Brien (Leinster), Tommy O'Donnell (Munster), Rhys Ruddock (Leinster), Donnacha Ryan (Munster), CJ Stander (Munster), Richardt Strauss (Leinster), Devin Toner (Leinster), Josh van der Flier (Leinster), Nathan White (Connacht).Arrières (16): Keith Earls (Munster), Luke Fitzgerald (Leinster), Robbie Henshaw (Connacht), Paddy Jackson (Ulster), David Kearney (Leinster), Rob Kearney (Leinster), Ian Madigan (Leinster), Kieran Marmion (Connacht), Luke Marshall (Ulster), Stuart McCloskey (Ulster), Conor Murray (Munster), Jared Payne (Ulster), Eoin Reddan (Leinster), Jonathan Sexton (Leinster), Andrew Trimble (Ulster), Simon Zebo (Munster).

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