Rugby - Tournoi - L'Afrique du Sud ne pourra pas rejoindre le Tournoi des Six Nations avant 2025 selon le patron du rugby néo-zélandais

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Directeur exécutif de la Fédération néo-zélandaise de rugby, Mark Robinson a assuré que l'Afrique du Sud ne pourrait pas rejoindre le Tournoi des Six Nations avant 2025, en vertu des contrats signés pour la diffusion du Rugby Championship. Évoquée lors du Comité directeur de la Fédération française de rugby (FFR) le 1er février, l'idée d'une entrée de l'Afrique du Sud dans le Tournoi des Six Nations n'est pas possible à court terme selon le patron du rugby néo-zélandais. « Comme nous, ils ont signé un contrat avec leurs diffuseurs jusqu'en 2025 pour rester impliqués dans la Sanzaar (le consortium qui possède les droits du Super Rugby et du Rugby Championship), a assuré Mark Robinson dimanche au micro de la radio néo-zélandaise, Radio Sports. Notre contrat va de 2021 à 2025, c'est la même chose pour l'Afrique du Sud. Nous sommes engagés par un calendrier international que nous sommes en train d'élaborer pour nos compétitions domestiques et internationales ». Samedi, le tabloïd britannique The Daily Mail assurait que l'Afrique du Sud pourrait rejoindre le Tournoi des Six Nations, et donc abandonner le Rugby Championship et le Super Rugby, après la Coupe du monde 2023 en France. Un scénario impossible jusqu'en 2025 selon Robinson, sceptique quant à l'extension du Tournoi des Six Nations. « Je crois que c'est la troisième équipe dont on dit qu'elle veut rejoindre le Tournoi (après le Japon et les Fidji), a déclaré le patron de la Fédération néo-zélandaise. Il y aurait donc neuf nations dans les prochaines années et nous savons tous que ce n'est pas faisable ». Robinson a également assuré que la Fédération sud-africaine de rugby avait participé à des discussions début février sur le futur du Super Rugby et du Rugby Championship.

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