Trois clubs français qualifiés en demi-finales de Coupe d'Europe, pas inédit et pas une garantie

Avec Toulouse, La Rochelle et le Racing, le rugby français a placé trois clubs en demi-finales de la Coupe d'Europe. Une performance impressionnante mais pas inédite, et qui n'assure en rien un titre continental pour une formation hexagonale.

Le Top 14 rayonne, même quand il fait relâche. Trois clubs français - Toulouse, La Rochelle et le Racing - se sont qualifiés ce week-end pour les demi-finales de Coupe d'Europe grâce à leur victoire en quarts. Le Leinster, qui recevra le champion en titre rouge et noir samedi (21 heures) à Dublin, sera ainsi l'unique représentant anglo-saxon.

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À quatre reprises, déjà, les clubs français avaient squatté les demi-finales du tournoi européen de la sorte. Pour « seulement » deux titres remportés par une équipe issue du Championnat de France.

1998 : Le sommet des champions
En décembre 1997, Pau, Toulouse et Brive s'invitent en demi-finales de la H Cup. Les Béarnais se déplacent au Recreation Ground de Bath mais ne parviennent pas à renverser le club anglais (20-14). Dans l'autre demie, le duel franco-français entre le Stade, champion en 1996, et le CAB, vainqueur en 1997, vire au thriller.

Menés 16-11 dans les arrêts de jeu, les Corréziens parviennent à arracher la prolongation grâce à un essai tardif de Sébastien Carrat. Au coup de sifflet final de l'arbitre, le score est de 22-22. Les Brivistes se qualifient car ils ont marqué deux essais (contre un au Stade Toulousain). En finale, le CAB ne réussira pas un deuxième exploit et s'incline contre Bath (19-18), premier champion anglais de la compétition.

1999 : L'Ulster plus fort que les Français
Sous le soleil d'hiver de Belfast, tout début janvier 1999, le Stade Français réussit un match d'envergure face à la province de l'Ulster en demi-finales. Les Parisiens répondent à l'efficacité des Nord-Irlandais mais, dans un Ravenhill chauffé à blanc, s'inclinent finalement les armes à la main (33-27).

De leur côté, les Columérins de Fabien Galthié ont toutes les peines du monde à contenir la puissance des avants de l'USAP. Au bout d'une demie fermée, ils parviennent à s'imposer (10-6) et rallient la finale à Dublin où, impuissants, ils laisseront le titre continental à un Ulster conquérant (21-6).

2005 : Le choc des Stades
L'édition 2005 de la H Cup met à l'honneur les clubs phares du rugby tricolore au début du nouveau millénaire. D'un côté, le Stade Français reçoit Biarritz. De l'autre, Toulouse se déplace sur la pelouse des Tigers de Leicester, doubles champions d'Europe en 2001 et 2002. Malgré la botte de Dimitri Yachvili, Biarritz s'incline en toute fin de rencontre grâce à un essai légendaire de Christophe Dominici (20-17).

À Leicester, le Stade Toulousain réalise un grand match pour mater les Tigers (19-27) et rejoindre tranquillement la finale organisée à Edimbourg. En Écosse, les hommes de Guy Novès s'imposeront en prolongations dans un match sans essais, marqué le drop final de Frédéric Michalak (18-12).

2021 : La cinquième étoile
Onze ans après son dernier sacre, le Stade Toulousain remporte une cinquième étoile, au bout d'une saison particulière, marquée par les huis clos et les tests Covid. Les Rouge et Noir d'Antoine Dupont ont d'abord écarté leurs rivaux de la Garonne, Bordeaux-Bègles, en demi-finale sous la pluie du stade Ernest-Wallon (21-9).

Puis, à Twickenham, les joueurs d'Ugo Mola retrouvent un Stade Rochelais néophyte à ce niveau, mais parfaitement lancé après une demie d'anthologie contre l'ogre du Leinster (32-23). Mais, en finale, les Maritimes butent sur des Toulousains plus réalistes et disciplinés (22-17). Le Stade pose là les bases d'un extraordinaire doublé Coupe d'Europe-Championnat.

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