Sébastien Bouin à Flatanger (Norvège) vers un nouveau projet d'escalade extrême

Le Français Sébastien Bouin est actuellement en voyage à Flatanger, en Norvège, lieu mythique de l'escalade en falaise. L'un des deux seuls grimpeurs au monde à avoir réalisé un 9c, la voie la plus difficile du monde, pense déjà à un nouveau projet extrême dans cette grotte.

La commune norvégienne de Flatanger est célèbre pour sa grotte mythique de 400 mètres de large et 150 mètres de haut, l'un des spots d'escalade les plus connus du monde. Là où la légende Adam Ondra a réalisé le tout premier 9c de l'histoire, soit la voie la plus dure du monde. Alors quand le Français Sébastien Bouin, l'un des meilleurs grimpeurs en falaise, connu pour ses ascensions extrêmes, décide d'y poser ses chaussons quelque temps cet été, ce n'est pas pour rien. Surtout qu'un voyage dans cette grotte en 2013 a été « un tournant dans [sa] vie de grimpeur ».

Il y a presque dix ans, Bouin ne faisait pas encore partie des meilleurs mondiaux, n'avait encore jamais grimpé avec le Tchèque Adam Ondra mais décide un jour de lui envoyer un mail, au culot. « Je ne m'attendais pas à ce qu'il me réponde, nous ne nous connaissions pas encore, raconte-t-il. Le lendemain, j'ai reçu un mail, me proposant une date pour venir me chercher à l'aéroport de Trondheim. J'ai réservé mes billets et je l'ai donc rejoint avec Erik Grandelius pour tout un mois dans cette magnifique région. C'était tellement excitant ! »

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Cette année-là, Bouin a même assuré Ondra, qui a remporté la Coupe du monde de Chamonix mi-juillet pour son retour à la compétition depuis les JO, lors de son enchaînement d'une voie extrême, « Iron Curtain » (9b), que personne n'avait répété avant cet été. C'est cette voie que le Français a réussie, début juillet, neuf ans plus tard donc, au bout de 14 essais sur cinq jours. Ce mois-ci, Bouin a également enchaîné la deuxième longueur de « Thor's Hammer » (9a +), et la première partie de « Change », le premier 9b + de l'histoire. Que des voies extrêmes et de prestige, un cran inférieur à « DNA », dans le Verdon, dont il a proposé 9c comme cotation.

Et Bouin a déjà évoqué un tout nouveau projet, encore plus extrême : « un potentiel 9c ». « L'idée d'Adam Ondra est de traverser la grotte de bas en haut sur la partie la plus surplombante (c'est fondamentalement un toit), puis finir par cette longueur (« Thor's Hammer L2 ») », explique Bouin. Trois départs sont possibles pour réaliser cette traversée, dont un qui pourrait valoir un 9c. « Cette voie, ça sera environ 80 mètres d'une escalade dure et physique, et dont le crux (le point clé, le plus difficile) se situera dans les derniers mètres. » Le Français voudrait tenter cet enchaînement « pendant [son] prochain voyage, la saison prochaine ».

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