Sébastien Ogier est le premier leader du rallye du Japon

Vainqueur en Espagne, Sébastien Ogier continue sur sa lancée au Japon. (McKlein/Toyota Gazoo Racing)

Vainqueur de la super spéciale d'ouverture, Sébastien Ogier est le premier leader du rallye du Japon devant Craig Breen et Ott Tänak avant une étape très difficile à partir de jeudi soir (heure française).

Le rallye du Japon, dernière épreuve de la saison WRC, a été lancé jeudi soir à Toyota, dans la banlieue de Nagoya avec une courte super spéciale, disputée de nuit, de 2,75 km. Déjà vainqueur en Espagne, Sébastien Ogier a fait honneur à Toyota en remportant ce chrono en 2'07''0 avec sa Yaris Rally1, signant des débuts réussis avec son nouveau copilote Vincent Landais. L'octuple champion du monde a devancé Craig Breen (M-Sport Ford) de 0''1 et Ott Tänak, pour sa dernière avec Hyundai, de 0''2. Les neuf voitures de pointes engagées sont regroupées en 3''1. Le champion du monde, Kalle Rovanperä, a lui pris la cinquième place à six dixièmes du leader.

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La première véritable étape de l'épreuve débutera tôt vendredi matin, heure du Japon, soit en fin de soirée ce jeudi en France (à partir de 23 heures). À entendre les réactions des pilotes à l'arrivée du premier point stop, c'est un sacré défi qui les attend sur des routes au rythme plutôt lent mais qui ne donnent pas vraiment de droit à l'erreur entre des rigoles bétonnées dangereuses et des murs toujours proches. 130 km chronométrés sont au programme.