Une sélection française pleine de jeunesse aux Championnats d'Europe par équipe mixtes

Les frères Popov font notamment partie de la sélection française pour les Championnats d'Europe. (B. Paquot /L'Équipe)

Le groupe des Bleus qui disputera l'Euro à domicile à Aire-sur-la-Lys (14-18 février) a été dévoilé. Il fait la part belle à la génération montante du badminton français.

C'est un groupe à la jeunesse éclatante qui défendra les couleurs de la France aux Championnats d'Europe de badminton par équipes mixtes, du 14 au 18 février à Aire-sur-la-Lys (Pas-de-Calais). La Fédération a dévoilé une sélection de dix-neuf joueurs qui respire la fraîcheur, où l'on ne compte que deux trentenaires (Xue Fei Qi et Ronan Labar) et neuf internationaux de moins de 21 ans.

On y trouve naturellement les valeurs sûres du moment : les frères Popov chez les hommes, Anne Tran et Margot Lambert chez les dames et forcément Delphine Delrue et Thom Gicquel en mixte. Autant de références à l'échelle internationale qui seront épaulées par les promesses du vivier bleu comme Alex Lannier, Malya Hoareau, Lucas Renoir ou Téa Marguerite.

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« L'idée est d'avoir des performances à court terme, car ce tournoi se déroule en France donc on veut avoir de bons résultats, explique Fernando Rivas, le responsable des équipes seniors. Mais on a aussi pensé au long terme, en commençant à mettre en concurrence des jeunes joueurs avec les meilleurs Européens. »

Pour le coach espagnol, « l'objectif sera d'arriver en finale ». Il faudra pour cela que les Bleus franchissent la phase de groupes où ils croiseront les Pays-Bas, la Bulgarie et l'Allemagne. Dans l'autre poule, on retrouve le Danemark, grand favori de l'épreuve, l'Angleterre, l'Écosse et l'Ukraine. Les deux premiers sont qualifiés pour les demi-finales.