Sacha Velly devant les cadors sur le 10km en eau libre de la Coupe d'Europe à Piombino

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Sacha Velly. (Sy. Thomas/L'Équipe)
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À 17 ans, Sacha Velly s'est imposé ce vendredi sur le 10km en eau libre de la Coupe d'Europe à Piombino (Italie), face à deux des médaillés olympiques de Tokyo.

Depuis le minibus qui le ramène d'Italie, Sacha Velly résume assez bien les choses : « C'est cool, ça montre que, maintenant, je suis là. » À 17 ans, le protégé de Philippe Lucas a remporté ce vendredi la première victoire probante de sa jeune carrière, face à l'île d'Elbe, dans la ville de Piombino. L'adolescent de Laon a su prendre la mesure des enjeux, comme des adversaires pour devancer notamment les deux Italiens qui l'accompagnent sur le podium, Marcelo Guidi et surtout le médaillé de bronze des derniers Jeux de Tokyo, Gregorio Paltrinieri, relégués respectivement 3''6 et 11''5, mais aussi le vice-champion olympique hongrois, Kristof Rasovszky (11e).

« Dès le début, je me suis mis devant, je suis resté dans les cinq premiers à chaque tour. Je n'ai pas ravitaillé au 3e, parce que ça commençait à accélérer. Et c'est quand même des mecs qui nagent, rappelle Sacha Velly. Au 5e, je fais la moitié du tour devant, je ne voulais pas qu'on arrive au sprint. Mais je me fais reprendre... »

Stéphane Lecat, patron de l'eau libre française

« C'est bien qu'il gagne une première course chez les seniors, c'est un bon signe »

Observateur attentif et patron de l'eau libre française, Stéphane Lecat a apprécié : « Il a été très fort. Il a décidé d'en mettre un coup au 6e km, mais les autres sont revenus. Sacha a essayé de temporiser et, au dernier tour, il a fait un super ravitaillement, assez rapide, il est parti et personne n'a pu le rejoindre. » Pas question de s'enflammer, évidemment, puisqu'il ne s'agit que d'une épreuve européenne et que le beau monde en présence est encore en phase de travail à un mois des Mondiaux de Budapest (18 juin-3 juillet). Mais Sacha Velly n'était pas non plus préparé spécifiquement pour ce 10km.

« C'est bien qu'il gagne une première course chez les seniors, c'est un bon signe, souligne Stéphane Lecat, qui a aussi apprécié l'engagement de Logan Fontaine. Il était vraiment très bien mais craque sa combinaison néoprène à trois bornes de l'arrivée. Il a fini pour finir (24e). » En revanche, Marc-Antoine Olivier a dû renoncer à s'aligner, opéré la veille d'un abcès dentaire. « On verra après les Mondiaux mais j'ai l'impression que, chez les garçons, ça se prépare bien, alors que, chez les filles, c'est un peu plus difficile », ajoute-t-il au regard de la 5e place de Madelon Catteau, qui devance Aurélie Muller (7e) et Caroline Jouisse (9e), alors que le podium réunit l'Allemande Leonie Beck et les Italiennes Rachele Bruni et Giulia Gabbrielleschi.

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