Les Samoa battent l'Angleterre et se qualifient pour la finale de Coupe du monde

Jarome Luai et les Samoa se hissent en finale de la Coupe du monde. (A. Whitehead/Presse Sports)

Les Samoans ont réalisé l'exploit de battre en prolongations l'Angleterre chez elle, samedi en demi-finales de la Coupe du monde (27-26) et joueront le titre face à l'Australie dans une semaine.

À domicile, l'Angleterre était ultra-favorite de la deuxième demi-finale de la Coupe du monde, samedi face aux Samoa. Mais les joueurs des îles du Pacifique ont réalisé un véritable exploit, eux qui ne s'étaient jusque-là jamais qualifiés pour le dernier carré de la compétition (27-26).

Alors que les deux équipes étaient à égalité (20-20) à l'approche de la fin du temps réglementaire, le Samoan Crichton s'est fendu d'une interception pour mettre les siens sur la voie de l'exploit (26-20, 75e). Mais, poussés par tout l'Emirates Stadium, les Anglais sont parvenus à égaliser dans les ultimes minutes (26-26, 78e).

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En prolongation, la première équipe à marquer compostait de fait son ticket pour la finale face aux ogres australiens. À ce jeu-là, le drop de Crichton venait crucifier les espoirs anglais (27-26). Neuf ans après l'élimination de sa Coupe du monde de deux points face à la Nouvelle-Zélande en demi-finales, les Anglais s'arrêtent une nouvelle fois aux portes de la finale sur leurs terres.

De leur côté, les Samoans viseront donc samedi prochain le sacre face à l'Australie, pays le plus titré de la compétition (11) et double tenant du titre.