Sara Balzer troisième de la première étape de Coupe du monde de la saison à Alger

Sara Balzer. (L. Argueyrolles/L'Équipe)

En ouverture de la saison de Coupe du monde, la sabreuse Sara Balzer est montée sur la troisième marche du podium à Alger. La 9e mondiale, médaillée de bronze européenne en juin, signe ainsi son troisième podium en Coupe du monde.

Sara Balzer n'a pas perdu de temps. La sabreuse de 27 ans, 9e mondiale, a parfaitement lancé la nouvelle saison de Coupe du monde en montant sur la troisième marche du podium ce vendredi à Alger (Algérie).

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La Strasbourgeoise, troisième des Championnats d'Europe d'Antalya (Turquie) en juin, a tracé sa route jusqu'en demi-finales sans jamais être inquiétée, éliminant au passage sa compatriote Toscane Tori, 18 ans, au deuxième tour (15-6). Elle cèdera finalement d'un rien aux portes de la finale face à l'Italienne Michela Battiston (15-13).

Si Balzer est toujours à la recherche de sa première victoire en Coupe du monde, elle compte désormais trois podiums, après sa deuxième place à Yangzhou (Chine) en 2017 et sa troisième place à Athènes en mars dernier.

Margaux Rifkiss à une touche du podiumUn podium que Margaux Rifkiss a manqué pour une touche, battue 15-14 par Battiston en quarts de finale, finissant 7e. Pour son retour à la compétition après avoir donné naissance à son premier enfant, la vice-championne olympique par équipes à Tokyo Cécilia Berder s'est inclinée au deuxième tour face à la future vainqueure, l'Espagnole Lucia Martin-Portugues (15-14).

Vice-championnes du monde au Caire (Egypte) en juillet dernier, les Bleues participeront dimanche à la compétition par équipes, tandis que l'épreuve individuelle masculine aura lieu samedi.

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