Surf : six Bleus entament les qualifications pour Paris 2024

Vahine Fierro sera présente en Californie. (D. Michel/L'Équipe)

Un peu moins de deux ans avant les Jeux Olympiques de Paris 2024, les qualifications pour l'épreuve de surf à Teahupoo vont débuter ce vendredi lors des Mondiaux ISA organisés à Huntington Beach en Californie. Six Français sont en lice.

Les qualifications pour l'épreuve de surf des JO de Paris 2024 démarrent officiellement ce vendredi en Californie avec les Mondiaux ISA (16-24 septembre). Les deux premiers tickets seront délivrés sur le spot de Huntington Beach. Ils seront non-nominatifs. La meilleure nation au classement général, masculin et féminin, décrochera une place en plus de la limite du quota de deux athlètes par pays.

Exemple : si la France termine comme la meilleure nation au classement masculin, elle se verra attribuer une place supplémentaire, place non-nominative que la Fédération Française de surf pourra donc distribuer au surfeur de son choix en plus de celui ou ceux déjà qualifiés. Dans le meilleur des cas - ce qui semble toutefois assez improbable -, la France pourrait compter six surfeurs à Teahupoo : 3 hommes et 3 femmes.

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Championne du monde en titre après son sacre au Salvador lors des Mondiaux ISA de juin 2021, la France est arrivée à Huntington Beach avec une équipe assez « new look ». Vahine Fierro et Pauline Ado sont toujours là alors que Tessa Thyssen a remplacé Cannelle Bulard. Johanne Defay, après sa 3e place mondiale lors des play-offs du circuit pro à Trestles il y a quelques jours, a préféré décliner la sélection pour ces Mondiaux.

Du côté des hommes, Jérémy Florès, Michel Bourez et Joan Duru ont laissé leur place à la nouvelle génération incarnée entre autres par Tim Bisso, Gatien Delahaye et le Tahitien Mihimana Braye, lequel est appelé pour la première fois avec les Bleus. Maxime Huscenot a préféré se préserver afin de préparer au mieux le prochain Challenger Series, qui débute le 1er octobre à Ericeira (Portugal). La Fédération française indique que la sélection pour ces Mondiaux « s'est faite au regard du classement sur les Challenger Series 2022 ».

Avant les JO de Paris 2024, trois Mondiaux ISA sont programmés : après ceux de Huntington Beach 2022 sont prévus deux World Surfing au Salvador en 2023 et 2024, où les vainqueurs seront directement qualifiés à titre personnel.

L'équipe de France :

Vahine Fierro
Pauline Ado
Tessa Thyssen
Gatien Delahaye
Tim Bisso
Mihimana Braye