Skateboard - JO - Skateboard : ce qu'il faut savoir sur le Dew Tour et la qualification olympique

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Le Dew Tour signe, jeudi, la reprise des compétitions internationales qualificatives pour les Jeux Olympiques de Tokyo. Enjeux, sélection des skateurs français... Voici ce qu'il faut savoir sur cet événement dans l'Iowa (20-23 mai).

Le retour à la compétition après 1 an et demi
La dernière compétition internationale ? Novembre 2019, sous le soleil de Rio de Janeiro, au Brésil. Le Covid-19 a depuis effacé toutes les dates du calendrier World Skate. Mais la crème du skateboard se retrouve cette semaine dans l'Iowa, pour le Dew Tour, mythique événement aux États-Unis, jusqu'à dimanche (23 mai, jour de finales). Dans la ville de Des Moines (Iowa), les skateurs vont retrouver l'adrénaline de la compétition et la quête de qualification olympique pour Tokyo (23 juillet - 8 août), où le skateboard fera son entrée.

Depuis un an et demi, le Team France s'est aussi réuni à plusieurs reprises, notamment à La Réunion, à Chelles ou à Biarritz, et il y a bien eu les Championnats de France, avec les sacres de Vincent Milou, Charlotte Hym ou Madeleine Larcheron. Deux sont même devenus « pros », en décrochant une planche à leur nom au sein d'une marque, une consécration dans le milieu du skateboard : le Lyonnais Aurélien Giraud chez Plan B et le Landais Vincent Milou chez Pizza Skateboards.

Aurélien Giraud, leader du Team France
En 2019, le Lyonnais avait signé aux États-Unis l'une des plus belles victoires de sa carrière : remporter le Dew Tour en street, chez les Américains. Aurélien Giraud, qui a depuis choisi de s'installer en Californie pour poursuivre sa carrière, sera l'un des favoris pour ce premier événement World Skate 2021. Avec Vincent Milou, le champion d'Europe, ils seront attendus. On suivra également attentivement Vincent Matheron (park, 20e mondial), qui va signer sa première compétition depuis sa triple fracture de la cheville.

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Quels Français peuvent encore se qualifier ?
8 Frenchies vont participer au Dew Tour. Si Giraud, Milou et Matheron font partie du top 20 mondial actuel et ont quasi déjà un pied à Tokyo, d'autres doivent impérativement collecter de précieux points pour espérer voir le Japon. Selon le classement mondial actuel de la World Skate (consulté le 18/05, qui ne comprend pas encore les titres nationaux), Joseph Garbaccio (street, 68e mondial), Charlotte Hym (street, 41e), Madeleine Larcheron (park, 23e), Shani Bru (park, 46e) sont encore en course.

Lawrence Ravail va lui vivre sa première compétition internationale sous les couleurs tricolores. Le Réunionnais de 23 ans, vice-champion de France ce mois-ci à Biarritz, est là pour prendre de l'expérience et ne devrait pas se qualifier pour Tokyo (il n'a pas participé aux premières compétitions qualificatives en 2019, qui comptent dans le classement), sauf exploit aux Championnats du monde en juin, où le top 3 décroche un ticket direct.

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Le seul événement avec les deux disciplines avant les JO, l'unique pour le park
Après le Dew Tour, il y aura bien une autre compétition internationale, mais seulement pour les spécialistes du street : les Championnats du monde à Rome, en Italie (31 mai - 6 juin), où les trois médaillés décrocheront leur ticket pour le Japon. En raison de la crise sanitaire, la World Skate n'a pas réussi à trouver un lieu pour les Championnats du monde de park, prévus initialement en juin. Ce Dew Tour sera donc l'unique opportunité de voir les skateurs des deux disciplines sur le même contest avant les JO de Tokyo et surtout, la dernière opportunité pour les spécialistes du park (Shani Bru, Madeleine Larcheron, Vincent Matheron) d'engranger de précieux points au classement de qualification olympique.

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