Soufiane El Bakkali titré sur le steeple, Mehdi Belhadj 13e

Le champion olympique a fait parler son finish pour s'imposer sur le 3 000 m steeple des Mondiaux d'Eugene dans la nuit de lundi à mardi. Pour sa première finale mondiale, Mehdi Belhadj s'est classé 13e.

Dans une course qui a commencé à 600 mètres du but, le Marocain Soufiane El Bakkali n'a laissé aucune chance à ses adversaires. Le champion olympique a résisté aux chutes dans le final, où ils étaient encore une dizaine à pouvoir s'imposer, avant de porter une attaque terrible au niveau de la rivière et filer vers la victoire (8'25''13).

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Auteur de trois chronos sous les 8' en dix jours en début de saison, l'Éthiopien Lamecha Girma a pris la deuxième place (8'26''01), manquant probablement le coche en ne lançant pas la course plus tôt. De retour à haut niveau, le champion olympique 2016, Conseslus Kipruto complète le podium (8'27''92).

Un emballage dans lequel Mehdi Belhadj n'a pas pu jouer sa carte. Très proactif en début de course, le Français a manqué de fraîcheur pour jouer des coudes quand la course s'est emballée et s'est finalement classé à la 13e place (8'34''49).

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« Je me place au 2 000 m et j'hésite à partir, je ne sais pas ce qui m'a retenu. Peut-être que cela aurait changé quelque chose mais j'ai douté. »

« Je suis vraiment déçu, je voulais faire beaucoup mieux, lâchait-il. J'ai été impatient car j'avais des bonnes jambes. Les autres l'ont été un peu moins. Je me place au 2 000 m et j'hésite à partir, je ne sais pas ce qui m'a retenu. Peut-être que cela aurait changé quelque chose mais j'ai douté. Ensuite, les gars attaquent et je ne peux pas faire l'effort. J'apprends pour les prochaines courses. »

Une finale qui aurait pu être marquée par un incident puisque lors du premier tour, un cameraman filmant le concours du triple saut, se trouvait sur la piste, dos aux coureurs. Ces derniers, partis sur un tempo lent, ont heureusement pu l'éviter.

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