Southgate s'explique sur Defoe

Gareth Southgate, le sélectionneur de l'Angleterre, a évoqué les raisons qui l'ont poussé à rappeler Jermain Defoe.

A 34 ans, et après une absence longue de quatre ans, Jermain Defoe s'est vu offrir l'opportunité de retrouver la sélection anglaise. L'attaquant de Sunderland fait partie des sélectionnés pour les deux prochains matches des Three Lions. Le premier contre l'Allemagne le 22 mars en amical, et le second face à la Lituanie le 26 mars à Wembley.

L'Angleterre avec Defoe mais sans Walcott

Le choix de rappeler Defoe a surpris dans la mesure où Gareth Southgate, le sélectionneur, est surtout réputé pour s'appuyer sur les jeunes. Devant les médias, ce dernier a donc jugé utile de justifier cette décision : " C'est quelqu'un qui a toujours représenté fièrement la sélection. On prend des jeunes qui ont envie de prouver, mais aussi des moins jeunes qui ont envie de prouver aussi. Et lui fait partie de ceux-là. Il mérite cette convocation (…) Nous avons une équipe tournée vers l'avenir, mais on a aussi besoin d'anciens pour entourer les jeunes". 

Cette saison, Defoe brille de mille feux au sein d'une équipe qui occupe pourtant la dernière place au classement de la Premier League, avec déjà 14 réalisations réussies. Pour Southgate, ça aurait été une injustice de ne pas le convoquer : "Je pense qu'il est important de ne pas se focaliser sur l'âge d'un joueur. Son nombre de buts, saison après saison, est phénoménal et spécialement cette année dans une équipe qui ne se crée pas autant d'occasions que les autres. Son ratio est incroyable. Et je ne veux pas m'arrêter sur l'âge".

 

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