Spécial L'Équipe - Sport et santé - L'activité physique, un remède naturel

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En prévention de certains cancers, des maladies cardio-vasculaires, de la dépression, de l'hypertension... le sport est un médicament. Revue de détail.

En prévention de certains cancers, des maladies cardio-vasculaires, de la dépression, de l'hypertension... le sport est un médicament. Revue de détail.Si l'inactivité physique est le quatrième facteur de risque de mortalité dans le monde selon l'OMS*, à l'inverse, le sport, et de manière plus générale l'activité physique, est un moyen simple et efficace de rester en bonne santé. « L'activité physique représente un traitement non pharmacologique complémentaire aux traitements classiques par médicaments, rappelle le Dr Xavier Bigard, Président de la Société Française de Médecine du Sport (SFMES). Elle permet d'améliorer la qualité et l'espérance de vie, en renforçant les défenses immunitaires et en se prémunissant contre les maladies chroniques ». Ses effets ciblés sur l'activité cardiaque, notamment sur le renforcement de la contraction du cœur, sur la régularité de la fréquence cardiaque et sur la stabilisation de la pression artérielle sont prouvés. C'est aussi un levier de contrôle de la glycémie, le sport augmentant l'utilisation du glucose par le muscle, permettant ainsi de prévenir toutes les maladies métaboliques comme le diabète. Mais ses pouvoirs vont au-delà : c'est un excellent moyen de prévention contre les maladies pulmonaires et beaucoup de cancers, il permet de mieux se défendre contre les agents infectieux, renforçant les mécanismes d'élimination des cellules pré-cancéreuses. Comprendre son corpsLe sport participe évidemment au contrôle du poids corporel. « La stabilité du poids est importante dans la gestion de l'obésité mais également dans la prévention des cancers », précise le Dr Xavier Bigard. Il augmente aussi la production de facteurs de croissance dans le cerveau - les fameux BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor) - qui permettent de limiter les démences séniles (maladie d'Alzheimer, Parkinson), améliore le processus de vieillissement et permet de maintenir l'autonomie. Sans oublier, la lutte contre les maladies psychiatriques, stress, dépression, anxiété ou les troubles du sommeil. Autre fait avéré, plus tôt on fait du sport plus on augmente le nombre de cellules nourricières du muscle, ce qui retardera la survenue de la sarcopénie (la fonte des muscles à l'âge avancé). « Il n'y a pas d'activité remède type, la règle est de trouver des activités qui développent l'endurance – comme la marche nordique, le vélo, le footing, la natation - et des activités qui renforcent les muscles. L'activité physique, c'est aussi modifier son comportement de vie, en choisissant par exemple les escaliers, plutôt que l'ascenseur, le vélo plutôt que la voiture, etc. Le sport, c'est un bon moyen de comprendre et d'écouter son corps », souligne encore le Dr Xavier Bigard. Pourtant, dans le monde, un adulte sur 4 manque d'exercice. Et le dernier Eurobaromètre 2014 sur l'activité physique révèle que 42 % des Européens ne pratiquent jamais de sport et qu'entre 2009 et 2013, le taux d'inactivité a été marqué d'une hausse de 8 %. Inverser cette évolution est un enjeu énorme. Ce pourquoi les États Membres de l'OMS se sont donné pour mission de réduire la sédentarité de 10% d'ici 2025. On bouge ? *Organisation mondiale de la Santé

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