Le Sporting Lisbonne sort Arsenal en huitièmes de finale de la Ligue Europa

Pedro Gonçalves, le milieu du Sporting Portugal, a inscrit un chef-d'oeuvre contre Arsenal, jeudi soir. (C. Wilson/Offside)

Après un nouveau match nul (1-1 a.p. ; 2-2 à l'aller), il a fallu la séance des tirs au but (5-3) au Sporting Portugal pour éliminer Arsenal, à l'Emirates Stadium, et se qualifier pour les quarts de finale de la Ligue Europa.

Arsenal, le leader de Premier League accroché chez le 3e du Championnat du Portugal (2-2, à l'aller) une semaine plus tôt, n'a pas fait mieux - certes avec une équipe remaniée (Bukayo Saka, Martin Odegaard, Thomas Partey, Leandro Trossard sur le banc) - lors de son huitième de finale retour de la Ligue Europa (1-1, a.p.), jeudi soir. Pire même, il a été éliminé à l'issue de la séance de tirs au but (3-5).

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Les Gunners s'étaient pourtant vite montrés efficaces, marquant sur leur première opportunité. Granit Xhaka reprenait le ballon repoussé par Antonio Adan (19e). Seulement, dans la foulée, William Saliba, buteur à Lisbonne, devait sortir, visiblement touché musculairement (21e), quelques minutes après une première blessure, celle du latéral droit japonais Takehiro Tomiyasu (9e).

Alors fortement diminués, les Anglais devaient souffrir et, nettement dominés en seconde période, se sont inclinés sur un coup de génie de Pedro Gonçalves qui, dans le rond central, a lobé Aaron Ramsdale (62e).

La prolongation, logique, voyait une domination d'Arsenal, mais le gardien du Sporting, Antonio Adnan, sortait quelques arrêts de haut vol, dont l'un sur une tête de Gabriel (117e), qui voyait ensuite Ousmane Diomandé le suppléer devant sa ligne de but (118e).

Il était enfin décisif dans la série des tirs au but, repoussant la tentative de Gabriel Martinelli, pendant que ses coéquipiers réussissaient un sans-faute. Une qualification loin d'être imméritée pour les Lisboètes.

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