Tous sports - JO 2021 - JO de Tokyo : le relais de la flamme est lancé

L'Equipe.fr
·2 min de lecture

Le traditionnel relais de la flamme olympique a été lancé jeudi à Fukushima dans des conditions sanitaires strictes. Dix mille coureurs se succéderont sur son parcours pendant 121 jours. Le relais de la flamme olympique des Jeux de Tokyo 2020, reportés à 2021 (23 juillet-8 août), en raison de la pandémie, a été lancé jeudi initialement sans public dans le département de Fukushima, alors que les organisateurs tentent de dissiper les inquiétudes d'une population japonaise réticente. La torche métallique d'or rose, au sommet en forme de fleur de cerisier, a été enflammée au sein du très symbolique complexe sportif J-Village, qui avait servi de base aux opérations de secours après la catastrophe nucléaire du 11 mars 2011, consécutive à un séisme et à un tsunami dans le nord-est du Japon. S'exprimant lors d'une cérémonie, la présidente de Tokyo 2020, Seiko Hashimoto, a dit espérer que la flamme olympique serait « un rayon de lumière au bout de l'obscurité. » « Il n'y a pas beaucoup de bonnes nouvelles en ce moment, alors j'espère que ça pourra amener un peu de positif aux gens », a déclaré Aya Sameshima, championne du monde de football en 2011, qui a pris part au relais avec ses anciennes camarades. L'événement, auquel dix mille coureurs doivent participer pendant 121 jours, sera -comme ces JO- très différent des précédents, les spectateurs, tenus à l'écart de la cérémonie de départ et du premier tronçon, devant être masqués et n'ayant pas le droit d'acclamer. Le public pourra ensuite suivre le parcours de la flamme qui passera par les 47 départements du Japon avant d'arriver au Stade national de Tokyo pour la cérémonie d'ouverture des Jeux le 23 juillet. Des dizaines de relayeurs se sont désistées La flamme est arrivée au Japon en mars 2020, quatre jours seulement avant la décision du report des Jeux à cause du coronavirus. Un an plus tard, la situation sanitaire est toujours préoccupante malgré les premiers vaccins et les responsables olympiques font face au scepticisme de la population japonaise. Les spectateurs venus de l'étranger n'auront finalement pas le droit d'assister aux Jeux et il est probable que des limites soient imposées dans les stades pour le nombre de spectateurs vivant au Japon. Le relais de la flamme olympique empruntera un chemin sinueux, allant d'abord vers le sud jusqu'aux îles d'Okinawa, avant de faire demi-tour vers la région septentrionale d'Hokkaido et de revenir enfin vers Tokyo. Plusieurs dizaines de relayeurs se sont désistées, invoquant des « problèmes de calendrier » ou des préoccupations liées à la pandémie. Des responsables locaux ont prévenu qu'ils pourraient annuler le relais si les mesures anti-Covid n'étaient pas renforcées, et les organisateurs ont déclaré que le relais pourrait être suspendu s'il provoquait des attroupements trop importants.