Les Springboks confient l'ouverture à Frans Steyn contre l'Argentine, ce samedi

Frans Steyn sera à l'ouverture face à l'Argentine ce samedi. (M. Treacy/Inpho/Presse Sports)

Privée de ses spécialistes à l'ouverture, l'Afrique du Sud titularisera le vétéran Frans Steyn en dix, samedi contre l'Argentine (17h05), pour espérer remporter le Rugby Championship.

Inoxydable, Frans Steyn. À 35 ans, il aura la responsabilité, samedi, de conduire l'Afrique du Sud vers le trophée du Rugby Championship. Jacques Nienaber a ainsi décidé de confier l'ouverture des Springboks à l'ancien Racingman et Montpelliérain, à un poste où les champions du monde sont confrontés aux absences de Damian Willemse (sorti commotionné le week-end dernier lors de la victoire à Buenos Aires), Handré Pollard, blessé, et Elton Jantjies, indésirable après des frasques extra-sportives.

Souvent cantonné au banc des remplaçants depuis 2019, où sa polyvalence lui permet de couvrir trois postes, ouvreur, centre et arrière, Steyn, qui évolue aux Cheetahs, avait remplacé Willemse la semaine dernière après son K.-O. « On a été contents du calme que Frans a apporté à l'ouverture à la sortie de Damian », a justifié le sélectionneur, Nienaber, sur le site de la Fédération Sud Africaine.

Les Boks, pour leur dernier match du Rugby Championship, ont encore une chance de remporter le tournoi de l'hémisphère sud, tout en dépendant du résultat de la Nouvelle-Zélande contre l'Australie (9h05). Ils enregistrent aussi en troisième ligne le retour de Pieter Steph du Toit. Bongi Mbonambi revient sur le banc.

L'équipe sud-africaine

Le Roux - Moodie, Kriel, De Allende, Mapimpi - (o) F. Steyn, (m) Hendrikse - P.S. du Toit, Wiese, Kolisi (cap.) - de Jager, Etzebeth - Malherbe, Marx, Kitshoff. Remplaçants : Mbonambi, Nche, Koch, Mostert, Vermeulen, K. Smith, de Klerk, Arendse