Squash - Mondiaux (éq.) - Championnat du monde

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Vainqueurs de leur poule, les Tricolores accèdent directement aux quarts de finale du championnat du monde par équipes de squash qui se dérouleront jeudi à Washington. Tête de série n°3 de ce Mondial, la France se devait de sortir première de sa poule face à la Malaisie, la Colombie (qui se substituait aux États-Unis après que le forfait du joueur n°1 suisse a rebattu la composition des poules) et la Corée du Sud, des nations bien moins huppées. Cette première phase sans suspense (trois victoires, 3-0), a au moins, permis de revoir Grégory Gaultier en action. Privé de compétition pendant quatorze mois, l'ancien champion du monde a pu savourer les fruits de son opiniâtreté. Même s'il n'a pu affronter que des joueurs aux classements éloignés de son classement protégé (n°12 mondial). Comme prévu, il a été réinstallé à la deuxième place de l'équipe de France, derrière Grégoire Marche et devant Mathieu Castagnet.

Dans cette phase initiale, Renan Lavigne, le capitaine tricolore, a pu vérifier l'implication de son effectif. Notamment la victoire en quatre jeux de Grégoire Marche sur le jeune et prometteur Malaisien Ean Yow Ng (31e mondial, à 21 ans). Tant mieux. On se souvient que Marche avait perdu le point de la défaite en quart face à Hongkong il y a deux ans. Les quarts auront lieu jeudi, sur le format 2-1-3. C'est-à-dire que Gaultier pourra mettre toute son expérience dans le match d'ouverture avant que Marche puisse éventuellement gagner la qualification en demi-finale. L'adversaire de la France ne sera connu qu'à l'issue des play-offs de mercredi qui permettront à des équipes classées deuxièmes de leur poule de rattraper le wagon des quarts. Parmi celles-ci, il y aura une mauvaise pioche à éviter. L'Allemagne s'est fait surprendre en effet par l'Espagne, par la faute de son numéro 2 Raphael Kandra qui n'a pas assumé son classement (n°28). Joueur gaucher et fantasque ce dernier a déjà été n°13 mondial et peut s'avérer difficilement maniable dans un bon jour. Toute l'actu du squash Si la France devait écoper de l'Allemagne, Gaultier devra mater ce gaillard, car ensuite Marche ne sera pas favori contre Simon Rosner, le n°6 mondial. Un scénario bien sûr dépendant du tirage au sort et des résultats des play-offs. Pour l'instant l'équipe de Renan Lavigne est tout à fait dans son tableau de marche.

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