Le Stade Toulousain avec Antoine Dupont sur le banc à Pau

Antoine Dupont va débuter sur le banc à Pau ce week-end. (E. Garnier/L'Équipe)

En déplacement à Pau, ce samedi soir, le Stade Toulousain démarrera avec Martin Page-Relo au poste de demi de mêlée. L'habituel titulaire, Antoine Dupont, figurera sur un banc des remplaçants particulièrement compétitif.

C'est une surprise qui n'en est pas vraiment une. Excellent face à Toulon (28-8), le week-end dernier, le demi de mêlée international Antoine Dupont ne sera pas titulaire à Pau, ce samedi soir, en Top 14. Il faudra s'y habituer. En cette saison pré-Coupe du monde, le staff toulousain a décidé d'instituer un système de rotation beaucoup plus important que les saisons précédentes, à la fois pour ménager les joueurs de l'équipe de France et pour mieux aguerrir ceux moins cotés de son effectif qui seront appelés à enchaîner les rencontres lors des périodes de doublons. Ainsi, c'est donc Martin Page-Relo, absent des feuilles de match des deux premières journées, qui débutera la partie face à Pau en 9, samedi, dans un stade du Hameau à guichets fermés.

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Il sera associé à la charnière à Thomas Ramos, qui remplace logiquement à l'ouverture Romain Ntamack, blessé à la cheville droite (entorse). À noter, dans ce contexte, les premières titularisations sous le maillot rouge et noir des recrues Melvyn Jaminet à l'arrière et Ange Capuozzo sur l'aile gauche. Sinon, le centre néo-zélandais Tim Nanai-Williams fera la paire au milieu du terrain avec Sofiane Guitoune, tandis qu'Alban Placines, de retour de suspension, retrouvera sa place en troisième-ligne aux côtés d'Alexandre Roumat et de Selevasio Tolofua. Mais c'est peut-être avec son banc de touche que Toulouse risque de faire le plus mal. Outre Dupont y figurent notamment Anthony Jelonch, Richie Arnold, Charlie Faumuina et le Sud-Africain Rynhardt Elstadt, fraîchement rentré du Rugby Championship et qualifié pour ce match. Que du très lourd !

Sept changements à Pau

Les Palois, eux, ont procédé à sept changements par rapport à leur dernière rencontre perdue à Clermont (24-33). Le manager Olivier Piqueronies a notamment choisi de changer les deux flankers autour du n°8 Jordan Joseph en troisième-ligne. Beka Gorgadze et Reece Hawat remplacent ainsi Martin Puech et Luke Whitelock. Ça tourne aussi en deuxième-ligne avec les titularisations de Mickaël Capelli et Guillaume Ducat à la place de Fabrice Metz et Steve Cummins. La charnière, elle, sera composée du demi de mêlée Clovis Le Bail et de l'ouvreur Zack Henry. La saison passée, en février, la Section avait dominé Toulouse (27-22) en jouant près d'une demi-heure à 13 contre 15.

Les compositions

Pau : Laporte - Roudil, Gailleton, Vatubua, Maddocks - Henry, Le Bail - Gorgadze, Joseph, Hewat - Capelli, Ducat - Papidze, Rey, Seneca.
Remplaçants : Ruffenach, Calles, Tagitagivalu, Puech, Whitelock, Daubagna, Debaes, Corato.

Toulouse :
Jaminet - Retière, Nanai-Williams, Guitoune, Capuozzo - Ramos, Page-Relo - Roumat, S. Tolofua, Placines (cap.) - Meafou, Brennan - Aldegheri, Mauvaka, Neti.
Remplaçants : Cramont, Mallez, Ri. Arnold, Elstadt, Jelonch, Dupont, Delibes, Faumuina.