Steve Borthwick opte pour l'expérience et Owen Farrell comme capitaine pour sa première liste de sélectionneur

Le nouveau sélectionneur de l'Angleterre, Steve Borthwick, a dévoilé sa toute première liste. (A. Crowden/Presse Sports)

Pour sa première liste, le nouveau sélectionneur de l'Angleterre Steve Borthwick a privilégié les joueurs qui ont une expérience internationale à l'image d'Owen Farrell, qui sera capitaine lors du Tournoi des Six Nations.

Nouveau sélectionneur du quinze de la Rose depuis l'éviction d'Eddie Jones, depuis devenu l'entraîneur des Wallabies, Steve Borthwick vient d'annoncer ce lundi la liste des 36 joueurs anglais qui vont préparer le prochain Tournoi des Six Nations qu'ils commenceront le 4 février, à domicile, contre l'Écosse.

Une liste expérimentée avec notamment le retour de Dan Cole, le vieux pilier de Leicester, âgé de 35 ans. Il n'a pas enfilé le maillot du quinze de la Rose depuis la dernière finale de la Coupe du Monde, perdue contre l'Afrique du Sud en 2019 (32-12). Il revient pour stabiliser une mêlée qui a souvent mis un genou à terre lors des tests du mois de novembre, ceux qui ont provoqué le licenciement d'Eddie Jones, le sélectionneur.

Son successeur a décidé de ne pas appeler Billy Vunipola, le puissant troisième-ligne centre. Les ailiers Jonny May et Jack Nowell sont également absents de la liste. Il était aussi question, ces dernières semaines dans les journaux anglais, du retour de George Ford, mais le demi d'ouverture de Sale n'a pas encore repris la compétition.

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Owen Farrell, « un exemple pour tous »Six joueurs appelés par Borthwick n'ont pas encore de sélection. C'est le cas de Ollie Hassell-Collins, de George McGuigan, de Cadan Murley, de Jack Walker mais aussi de Fin Smith, le jeune demi d'ouverture de 20 ans de Northampton, qui, lui, contrairement aux quatre autres, n'a jamais été appelé.

Déterminé, et déjà très concentré lors de la conférence de presse, Steve Borthwick a annoncé qu'Owen Farrell, « un exemple pour tous, un leader », serait son capitaine, épaulé par deux vices-capitaines, Courtney Lawes et Ellis Genge. Le demi d'ouverture des Saracens, qui a écopé d'une suspension après un paquage dangereux en Championnat, pourra bien tenir sa place pour le Tournoi. À noter aussi la présence de Jack Willis, le troisième-ligne de Toulouse, seul joueur du groupe à ne pas évoluer en Premiership.