Steve Kerr (Golden State) en faveur d'une saison régulière réduite à 72 matches

Steve Kerr et les Warriors ont gagné sans leurs cadres à Cleveland. (K. Terada/USA Today Sports/Presse Sports)

L'entraîneur de Golden State Steve Kerr s'est excusé vendredi soir d'avoir laissé aux repos ses principaux cadres dans la victoire des Warriors à Cleveland (120-114) et en a profité pour demander la réduction de la saison régulière de 82 à 72 matches.

Massés dans la Quicken Loans Arena de Cleveland pour la venue de Golden State vendredi soir, les fans de l'Ohio ont été privés des principales stars californiennes. Vingt-quatre heures après une défaite en prolongation à Boston (118-121, a.p.), le staff des Warriors avait décidé de laisser Stephen Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins et Draymond Green au repos pour le déplacement chez les Cavaliers. Quatre absences qui n'ont pas empêché la franchise californienne de s'imposer (120-114).

En conférence de presse, Steve Kerr a présenté à demi-mot ses excuses aux spectateurs. « Je me sens mal pour les fans qui ont acheté des billets pour le match et qui s'attendaient à voir (Curry, Thompson, Wiggins ou Green) jouer. C'est la partie brutale de ce business », a reconnu le coach des Warriors, qui a profité de l'occasion pour remettre sur la table un vieux serpent de mer : la réduction du nombre de matches en saison régulière.

« Je vais continuer de militer pour une saison à 72 matches. Je sais que cela signifie moins de recettes mais à un moment, il faut une prise de conscience collective, de la Ligue, des entraîneurs, des staffs. Il faut être intelligent, prendre soin des joueurs, jouer moins de matches et la qualité moyenne des rencontres sera meilleure », a poursuivi Kerr.

Seulement sixièmes à l'Ouest (23 victoires - 23 défaites), les Warriors ont dû gérer la blessure de Stephen Curry (épaule) et prennent leurs précautions avec Klay Thompson, revenu la saison passée après deux ans d'absence et ménagé lors des « back-to-backs » (deux matches en deux jours).

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