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Steve Mandanda (Rennes) : « Persuadé que c'était le moment de changer »

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Transféré la semaine passée à Rennes après quatorze saisons à l'OM, Steve Mandanda a été présenté ce lundi au Roazhon Park. Le gardien international (37 ans) est animé du désir de jouer, de partager son immense vécu, de coller aux ambitions du club breton.

Transféré la semaine passée à Rennes pour un contrat de deux ans, après quatorze saisons à l'OM entrecoupées d'un passage à Crystal Palace (2016-17), le gardien international Steve Mandanda a été officiellement présenté ce lundi après-midi au Roazhon Park, au côté du directeur sportif Florian Maurice. Le futur numéro 30 rennais, successeur d'Alfred Gomis, s'est montré ambitieux. Morceaux choisis.

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Son choix de quitter Rennes pour Marseille

« Ç'a été un choix mûrement réfléchi. J'ai eu les premiers contacts en fin de saison avec Florian (Maurice) et ensuite j'ai eu la chance de voir le coach (Bruno Genesio). J'ai réfléchi par rapport à ma situation à Marseille car à côté, il y avait ici un projet très ambitieux, et en prenant la décision de venir ici, je devais être convaincu que j'avais encore cette envie d'être très performant, d'aider le club, de jouer, de prendre du plaisir, de gagner. Et à partir de là, je les ai rappelés pour valider mon choix.

« Est-ce que le départ de Jorge Sampaoli aurait pu changer la donne ? Intérieurement, le choix était déjà fait. »

J'ai eu la chance aussi d'échanger avec la famille Pinault (l'actionnaire unique du club), que je tiens à remercier, qui m'a fait sentir l'importance qu'elle met dans ce projet. Si je suis là, c'est que le club a vraiment énormément d'ambition. Est-ce que le départ de Jorge Sampaoli aurait pu changer la donne ? Intérieurement, le choix était déjà fait. Je n'ai pas eu l'occasion d'échanger avec le nouveau coach (de l'OM, Igor Tudor). J'ai passé beaucoup de temps à Marseille, vécu énormément de situations, et c'était pour moi le moment de changer. »

Son histoire avec l'OM et son rôle à Rennes

« Bien sûr, je suis attaché à l'OM, j'ai tout vécu là-bas, je suis le joueur que je suis grâce à ce club, j'ai donné tout ce que je pouvais donner, ce n'était pas simple comme décision. C'est pour ça que ç'a pris du temps, mais j'ai été persuadé que c'était le moment, que c'était la bonne décision à prendre.

« Je fais un peu figure d'ancien, le but c'est d'être moi-même, parler avec tout le monde, tempérer quand il faut tempérer, remettre en place s'il faut mettre en place. »

Rennes est un club ambitieux qui a envie d'aller plus haut en Championnat, de jouer l'Europe régulièrement, je suis là pour aider à atteindre ces objectifs et prendre un maximum de plaisir sur le terrain. Je fais un peu figure d'ancien, le but c'est d'être moi-même, parler avec tout le monde, tempérer quand il faut tempérer, remettre en place s'il faut mettre en place. Mais ça, ce sont des trucs qui se font naturellement. Je veux mettre à profit mon expérience pour le groupe et surtout être performant sur le terrain. »

Les ambitions rennaises

« L'ambition, c'est de garder les résultats positifs de la saison dernière, d'essayer de faire mieux, et mieux, justement, c'est atteindre la Ligue des champions. Mais il ne faut pas s'emballer. On a envie d'être le plus haut possible, mais on est conscient aussi que d'autres équipes derrière sont très bien armées, car on a des concurrents avec des budgets supérieurs. À nous de tout faire pour rivaliser, d'être régulier, de progresser. »

L'équipe de France et la perspective de la Coupe du monde

« Je veux d'abord retrouver plus de temps de jeu, être performant et si je suis performant, c'est une possibilité. Mais la priorité, c'est d'abord être décisif et avoir des résultats. Les choses se feront naturellement si ça doit se faire. »

L'intégration dans le groupe des gardiens

« Ça se passe bien, j'ai aussi la chance de connaître déjà Olivier (Sorin, le coach des gardiens), contre qui j'ai joué, qui est vraiment très à l'écoute, qui a une méthode de travail différente de ce que je pouvais connaître. Avec les gardiens, ça se passe vraiment bien, la relation avec Alfred (Gomis) est bonne. On travaille dans le sérieux et la bonne humeur. »

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