Strasbourg se sépare de son coach Lassi Tuovi et nomme Luca Banchi

Lassi Tuovi avait failli éliminer Monaco au premier tour des play-offs au printemps avec Strasbourg. (F. Porcu/Presse Sports)

Sur le banc de Strasbourg depuis janvier 2020, Lassi Tuovi va quitter le club alsacien. La SIG a annoncé mercredi qu'elle se séparait de son entraîneur finlandais, après un début de saison cauchemardesque en Championnat, et a nommé l'Italien Luca Banchi pour le remplacer.

Lanterne rouge de Betclic Elite après huit journées, Strasbourg tentera de se relancer samedi contre Fos-sur-Mer avec un nouvel entraîneur. La SIG a annoncé mercredi qu'elle se séparait « d'un commun accord » avec son coach Lassi Tuovi. Le technicien finlandais s'était installé sur le banc alsacien fin janvier 2020 en remplacement de Vincent Collet dont il était alors l'assistant.

Conservé après l'arrêt prématuré de la saison pour cause de Covid-19, Tuovi avait conduit la SIG en demi-finales du Championnat, battu par l'Asvel, au printemps 2021 puis était passé tout proche d'éliminer Monaco en avril dernier lors des quarts de finale. Sous sa direction, Strasbourg avait également disputé une finale de Coupe de France perdue contre Pau-Orthez.

Revenu mi-septembre après un excellent Euro à la tête de la Finlande (quart de finaliste), Tuovi a vu la SIG plonger avec une seule victoire en huit matches de Championnat, la dernière à Bourg-en-Bresse, malgré l'arrivée de Paul Lacombe. Le couperet est tombé mercredi alors qu'il revenait des qualifications pour la Coupe du monde 2023, une compétition que disputera la Finlande pour la première fois de son histoire.

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« Après le départ de Vincent Collet, nous avions pris le risque de faire confiance à Lassi Tuovi pour sa première expérience de coach principal et les deux premières saisons ont été très satisfaisantes sur le plan des résultats. Hélas les résultats du début de saison ne correspondent ni aux attentes du club ni à celles du coach. Par conséquent, nous avons pris la décision, d'un commun accord, de stopper notre collaboration dans l'intérêt du club », a déclaré le directeur sportif Nicola Alberani sur le site de la SIG.

Luca Banchi pour remplacer TuoviPour succéder à Tuovi, l'Italien a choisi un compatriote : Luca Banchi (57 ans), nommé jusqu'en fin de saison. Lui aussi sélectionneur, de la Lettonie, le natif de Grosseto avait croisé le chemin de la SIG en Euroligue lorsqu'il entraînait Milan en 2013-2014. Deux fois champion d'Italie, Banchi est aussi passé sur le banc de Bamberg en Allemagne (2018), de l'AEK Athènes en Grèce (2018-2019) et du Kuban Krasnodar en Russie (juillet-novembre 2019). Il restait sur une expérience à Pessaro, en Italie, achevée la saison passée.