Summer League : Juhann Begarin très en vue avec Boston

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Juhann Begarin a marqué 25 points samedi contre Brooklyn. (Stephen R. Sylvanie/USA Today Sports/Reuters)
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La Summer League NBA s'est achevée dimanche avec la victoire finale de Portland. Des onze Français engagés, Juhann Begarin a été le plus en vue avec Boston tandis que Moussa Diabaté (Clippers) et Ousmane Dieng (Oklahoma City) ont signé des débuts prometteurs

Si la draft 2022 a été riche pour le basket français avec quatre joueurs appelés, seul Juhann Begarin figurait dans la cuvée 2021, sélectionné avec le 45e choix par Boston. Mais à Las Vegas, l'arrière du Paris Basketball (1,96m, 19 ans) a profité de la Summer League pour montrer ses progrès à la franchise du Massachusetts.

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En cinq matches dans le Nevada, Begarin a compilé 18,2 points, 5,4 rebonds et 1,8 interception de moyenne, y ajoutant un dunk tonitruant contre Milwaukee. Battu par Brooklyn samedi (95-102), Boston n'a pas pu se mêler à la lutte pour la victoire finale, revenue à Portland. Mais le jeune arrière a conclu son été américain par une sortie à 25 points et 7 rebonds.

« Il a l'âge d'un joueur de première année universitaire, il est loin d'être poli, mais c'est excitant de voir les progrès qu'il a déjà faits », appréciait Alex Barlow, l'un des assistants d'Ime Udoka sur le banc du finaliste NBA, sur le site du Boston Globe. Selon la presse locale, Begarin devrait rester un an de plus en Europe alors que les Celtics ont déjà pourvu leurs contrats « deux-voies » (entre NBA et G-League, ligue mineure).

Débuts prometteurs pour Diabaté et Dieng

Blessé à la cheville droite, Moussa Diabaté (2,11m, 20 ans) a dû regarder la fin de la Summer League depuis le banc. Mais en deux matches, le pivot français formé à Michigan a livré un été solide (9,5 points, 7,5 rebonds de moyenne). 43e choix de la draft 2022, il a été complimenté par le patron des Los Angeles Clippers, Lawrence Frank : « Son énergie est contagieuse, on sent sa présence sur le parquet et il est très agile : je pense qu'il sera capable de défendre sur plusieurs postes. » Mais le dirigeant n'a pas précisé quel type de contrat les Californiens pourraient lui offrir.

Sélectionné au premier tour (11e choix), Ousmane Dieng (2,08m, 19 ans) avance avec plus de garanties. Après une année en Océanie, l'ex-pensionnaire de l'Insep était l'une des attractions d'Oklahoma City à Las Vegas, au côté du pivot Chet Holmgren (2e choix). En délicatesse avec son tir extérieur, l'ailier a rendu une dernière copie à 12 points et 7 rebonds avant de se blesser au poignet droit.

Les deux autres français appelés lors de la draft 2022 ont connu des fortunes diverses. Ismaël Kamagate (46e choix) a commencé les cinq matches de Denver (5,4 points de moyenne) où la rotation au poste de pivot derrière Nikola Jokic est encore ouverte. Hugo Besson (58e choix) a moins joué avec Milwaukee (2,5 points de moyenne en 11 minutes) et se dirige vers un retour en Europe. Aperçu à Oklahoma City en fin de saison NBA, le pivot Olivier Sarr était aussi de la partie à Las Vegas et s'est montré productif avec Phoenix (8 points, 8 rebonds de moyenne).

Atlanta alignait deux Français dans son effectif estival : le meneur Joël Ayayi (ex-Washington) et le pivot Alpha Kaba, MVP du Championnat turc avec Gaziantep. Yves Pons a été très peu utilisé à Brooklyn (sept minutes de moyenne) tandis qu'à Milwaukee, où se trouvait aussi le coach de l'Asvel T.J. Parker, Sylvain Francisco a disputé deux matches. Toujours chez les Bucks, Evans Ganapamo a joué trois minutes dimanche.

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