Super Rugby, Premiership, URC : un samedi de finales

Il n'y a pas que les demies du Top 14 dans la vie. Ce samedi, les finales de Super Rugby, de Premiership et d'United Rugby Championship se disputent aux quatre coins du monde avec des affiches plus excitantes les unes que les autres.

La finale la plus spectaculaire : Blues - Crusaders

L'Eden Park d'Auckland sera le théâtre d'un véritable choc de titans entre les deux grands rivaux du rugby néo-zélandais. D'un côté, les Blues, à domicile, qui ont réalisé une saison quasi-parfaite jusqu'ici avec 15 victoires en 16 matches, dont le dernier, étriqué face aux Brumbies en demi-finales (20-19). De l'autre, les Crusaders, 10 fois vainqueurs du Super Rugby (avant la pandémie) et qui ont écarté les Reds en quarts (37-15) et les Chiefs en demies (20-7) avec une facilité déconcertante.

Oui mais voilà, cette saison les Blues ont été les seuls à faire tomber l'équipe de Christchurch chez elle, le 15 avril dernier (23-27). Les joueurs d'Auckland ont-ils un ascendant psychologique sur leur puissant adversaire ? L'an dernier, en tout cas, ce sont bien les partenaires de Beauden Barrett qui avaient remporté le Super Rugby Trans-Tasman (23-15 face aux Highlanders), les Crusaders, troisièmes, échouant aux portes de la finale. Très habitués à la saveur de la victoire, les hommes de Scott Robertson auront plus que jamais envie d'y regoûter.

246

En demi-finales contre les Chiefs (20-7) la semaine passée, les Crusaders ont réalisé 246 plaquages, un record dans l'histoire du Super Rugby.

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Tableau de la phase finale du Super Rugby

La finale la plus prestigieuse : Leicester Tigers - Saracens

C'était la finale rêvée et elle va bien avoir lieu, dans le temple du rugby à Twickenham. Les Tigers de Leicester ont survolé le Championnat anglais cette saison, en ne lâchant pas cette première place squattée de bout en bout. Après des années de galère, le grand club anglais du début des années 2000 (deux titres de champions d'Europe en 2001 et 2002) est plus que jamais de retour sur le devant de la scène, notamment grâce au travail de son entraîneur Steve Borthwick.

En face, les Saracens apparaissent comme des miraculés. Condamné à une relégation en deuxième division il y a deux ans pour dépassement du salary cap, le triple champion d'Europe (2016, 2017, 2019) a réussi l'exploit de remonter immédiatement dans l'élite et de prétendre à un nouveau sacre national. L'ossature cinq étoiles des Sarries (George, Itoje, Vunipola, Farrell, Daly) n'a pas bougé et présentera un immense ultime défi pour les Tigers.

21/25

Cette saison, les Tigers ont remporté 21 de leurs 25 matches en Premiership. Parmi leurs quatre défaites, il y a un revers face aux Saracens le 5 mars dernier (34-27).

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Tableau de la phase finale de Premiership

La finale la plus surprenante : Stormers - Bulls

C'est un début de révolution à l'échelle du rugby international. Alors que les franchises sud-africaines participeront l'an prochain aux coupes d'Europe, la Nation arc-en-ciel rayonne déjà sur le Vieux Continent puisqu'elle s'est accaparée les deux places de la finale du tout premier United Rugby Championship, anciennement Ligue Celte. Deuxièmes de la phase régulière, les Stormers ont renversé l'Ulster en demies à la 84e minute (17-15) et recevront au Cap la grande finale.

De leur côté, les Bulls, quatrièmes, se sont payé le luxe d'éliminer l'évident favori du Leinster (27-26), pourtant vexé par sa défaite en finale de Coupe d'Europe face à La Rochelle (24-21). Pour cette affiche aux accents afrikaans, les Stormers apparaissent comme les favoris. Dans le sillage de leur numéro 8 Evan Ross, désigné meilleur joueur de la compétition, ils restent sur une série de neuf victoires et un match nul, quand la saison des Bulls (11 victoires, 7 défaites) a été plus irrégulière.

11

Avec 11 essais inscrits, l'ailier des Stormers Leolin Zas est le meilleur marqueur de l'United Rugby Championship cette saison.

Le programme des finales

Super Rugby : Blues - Crusaders, samedi à 9h30 à l'Eden Park d'Auckland (Nouvelle-Zélande), diffusé sur Canal +.

Premiership
: Leicester Tigers - Saracens, samedi à 16 heures à Twickenham (Angleterre).

United Rugby Championship
: Stormers - Bulls, samedi à 19h30 au DHL Stadium du Cap (Afrique du Sud).

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