Surf - CT - Pipe Masters - Jérémy Florès en 8es de finale du Pipe Masters, Michel Bourez éliminé en 16es

L'Equipe.fr
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Après une semaine de suspension en raison du Covid, le Pipe Masters a repris ce jeudi à Banzaï Pipeline. Jérémy Florès s'est qualifié pour les 8es de finale. Michel Bourez a, lui, été éliminé. L'attente a été longue, parfois inquiétante et l'absence de nouvelles des dirigeants de la World Surf League a été jugée abusive par certains surfeurs pros. Une semaine après sa suspension pour cause de cas de Covid au sein du staff de la World Surf League, le Pipe Masters, première manche du circuit pro 2021, a enfin repris ce jeudi matin, sur le North Shore d'Oahu à Hawaii. Après une session de freesurf assez dantesque au petit matin, la compétition a redémarré avec, comme prévu, une grosse houle et un vent off-shore qui soufflait puissamment. Ce sera normalement pire vendredi, ce qui fait craindre le pire. Tout a commencé par un tour de repêchage qui a vu l'élimination du fantomatique champion du monde 2015, le Brésilien Adriano de Souza. La prestigieuse étape hawaiienne est ensuite - et enfin - entrée dans le dur avec le round 3, il était temps. Et Filipe Toledo, un des prétendants au titre mondial a été l'auteur d'une jolie sortie de route. Si le Brésilien sait amuser la galerie avec des airs supersoniques, pour les tubes en revanche, ce n'est toujours pas ça... Ce qui a fait les affaires de Leonardo Fioravanti, qui, lui, en connaît un rayon en barrels. Florès a surclassé le vainqueur des Trials Lors de ces 16es de finale, disputée en mode overhead - séries de 40 minutes qui se chevauchent -, les deux Français en lice ont connu des fortunes diverses. Ancien double vainqueur de l'épreuve (2010 et 2017), Jérémy Florès s'est qualifié pour les 8es en étalant une fois de plus sa science du tube et sa maîtrise de Pipeline. Le Réunionnais a surclassé dans les grandes largeurs le méconnaissable vainqueur des Trials Joshua Moniz avec un tube à 4,50 et un autre à 6,67 (11,17 - 2,36). Florès sera opposé à Miguel Pupo pour une place en quarts. Une heure plus tard, Michel Bourez a, lui, galéré sur un plan d'eau où les bonnes vagues se sont faites rares. Il a chuté plusieurs fois et, mis à part un tube noté 3,83, le Polynésien n'a pas trouvé un back up, contrairement au plus hargneux Jadson Andre (4,33 - 9,66). Kolohe Andino et Julian Wilson ont également disparu du tableau. Wilson a été battu par un Jack Robinson en feu, lequel croisera Kelly Slater en 8es, dont trois séries ont déjà été jouées. Leo Fioravanti, John John Florence et Jordy Smith ont validé leur ticket pour les quarts.