La surprenante Rinka Watanabe remporte le Skate Canada

Rinka Watanabe s'est imposée au Skate Canada. (J.E. Sokolowski/Reuters)

La Japonaise Rinka Watanabe, pourtant que sixième à l'issue du programme court, a remporté samedi le Skate Canada, à Mississauga. C'était sa première apparition en Grand Prix.

Rinka Watanabe (20 ans) a frappé les esprits lors du Skate Canada, en s'imposant dès sa première apparition sur le circuit international des Grands Prix, samedi à Mississauga, dans la province de l'Ontario. Elle n'occupait que la sixième place après le programme court, mais la Japonaise a survolé le libre, avec ses cinq triples sauts, dont un triple axel, qui lui ont valu un score de 134,32 points pour un total de 197,59 pts.


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Le classement de l'épreuve

« Comme c'était mon premier Grand Prix, j'étais très nerveuse, a confié Watanabe. On m'a seulement dit, il y a une semaine, que j'allais participer à cette compétition. Il a fallu s'adapter (à ce calendrier), mais je suis contente de moi. » Elle avait en fait été sélectionnée après la blessure de sa compatriote Wakaba Higuchi.

Rinka Watanabe a devancé l'Américaine Starr Andrews (191,26 pts) et la Sud-Coréenne Young You (190,15), tandis que la Canadienne Madeline Schizas, en tête après le programme court, a reculé à la septième place.


Le Japon gagne aussi en couples et chez les hommes

Dans l'épreuve masculine, le Japonais Shoma Uno, champion du monde en titre, a mis au pas son jeune compatriote Kao Miura, en tête après le programme court. Le médaillé de bronze des JO 2022 s'est imposé avec un total de 273,15 points, devant Miura (265,29) et l'Italien Matteo Rizzo (251,03).

Le Japon a également remporté l'épreuve de couples avec Riku Miura et Ryuichi Kihara, tandis que l'épreuve de danse est revenue aux Canadiens Piper Gilles et Paul Poirier.


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