Le tableau des quarts de finale de la Coupe d'Europe avec au moins un club français en demie

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Avec la moitié de clubs français, les quarts de finale donneront lieu à deux affiches inédites et deux classiques de la Coupe d'Europe, le week-end des 6, 7 et 8 mai. Un club français est assuré d'être dans le dernier carré.

Après les huitièmes de finale à l'inédit format aller-retour, on connaît maintenant le tableau des quarts de cette édition 2022 de Champions Cup, à la phase de poules largement bouleversée par le Covid-19 cet hiver. Quatre des sept équipes françaises engagées ces deux derniers week-ends ont passé le cut : Toulouse, vieil habitué, ainsi que La Rochelle, vice-champion en titre, le Racing et Montpellier.

Monuments emblématiques de la compétition, les provinces irlandaises du Leinster et du Munster sont fidèles au rendez-vous. L'Angleterre place également deux équipes : les Tigers de Leicester, en pleine renaissance cette saison, et les Sharks de Sale.

Le programme des quarts de finale

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Racing 92 - Sale (ANG), le 6, 7 ou 8 mai.
La Rochelle - Montpellier, le 6, 7 ou 8 mai.
Munster (IRL) - Toulouse, le 6, 7 ou 8 mai.
Leicester (ANG) - Leinster (IRL), le 6, 7 ou 8 mai.
L'équipe citée en premier reçoit la rencontre car elle a obtenu un meilleur classement que son adversaire lors de la phase de poule.

Racing 92 - Sale (ANG)

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Défait en finale en 2016, 2018 et 2020, le Racing court toujours après sa première étoile. Pour rallier de nouveau la dernière marche comme tous les deux ans, les Franciliens devront d'abord se concentrer sur les Sharks. Si deux Springboks - Faf de Klerk et Lood de Jager - figurent bien dans cette équipe, il s'agit bien de la formation anglaise et pas de son homonyme de Durban.

C'est seulement la troisième fois que Sale se qualifie en quarts de Coupe d'Europe, mais le club, actuellement sixième de Premiership, a arraché son billet de haute lutte en renversant Bristol lors du huitième de finale retour (35-29), malgré un carton rouge dès la demi-heure de jeu. Fébrile face au Stade Français ce dimanche (33-22), le Racing devra mieux maîtriser les événements s'il veut enfin réaliser son rêve européen.

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La Rochelle - Montpellier

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C'est un choc franco-français entre deux prétendants sérieux au Bouclier de Brennus qui opposera La Rochelle à Montpellier début mai. En revanche, c'est la toute première fois que les deux équipes s'affronteront sur la scène européenne. Battu en finale de la dernière édition par le Stade Toulousain (22-17), le Stade Rochelais a fait de la Coupe d'Europe un véritable objectif, comme ont pu s'en apercevoir les Bordelais, largement battus à deux reprises en huitièmes (13-31 et 31-23).

À côté, le MHR semble moins obsédé par cette compétition et beaucoup plus concerné par le Championnat, en atteste sa première place au classement. Malgré leur victoire en huitième aller contre les Harlequins (40-26), les Héraultais n'ont pas hésité à beaucoup faire tourner pour le retour et sont passés à une transformation manquée par Marcus Smith de l'élimination (33-20).

5

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C'est la cinquième fois de l'histoire que quatre clubs français sont présents en quarts de finale de Coupe d'Europe après les éditions 1999, 2010, 2011 et 2018. À une reprise, il y avait même eu cinq représentants du Top 14 à ce stade de la compétition, c'était l'an passé, en 2021.

Munster (IRL) - Toulouse

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Après sa renversante qualification face à l'Ulster (23-30), le Stade Toulousain se rendra de nouveau en terre d'Irlande, mais à Limerick cette fois. L'an passé, c'est à Thomond Park, en huitième de finale, qu'ils avaient conquis un succès fondateur (33-40) sur le chemin du doublé Top 14-Coupe d'Europe. Cette saison, le choc face au Munster ne devrait pas se tenir dans le théâtre habituel de la Red Army, réquisitionné pour un concert d'Ed Sheeran les 5 et 6 mai. La rencontre pourrait alors se tenir à l'Aviva Stadium de Dublin, puisque le Leinster disputera son quart de finale à l'extérieur.

Quel que soit le lieu de leurs retrouvailles, ce sera la huitième fois que Toulousains et Munstermen s'affrontent. Pour l'instant, les Irlandais mènent quatre victoires à trois, dont la finale de l'édition 2008 (16-13). Si les hommes d'Ugo Mola vont tenter de remettre les deux équipes à égalité, ils savent l'ampleur de leur défi face à un Munster une nouvelle fois impressionnant contre Exeter lors du huitième de finale retour ce week-end (26-10).

20

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Toulouse s'est qualifié en quarts de finale de Coupe d'Europe pour la 20e fois (en 26 éditions). Le Munster jouera lui son 19e quart, le Leinster son 17e, et Leicester son 14e. Le Racing (7e), La Rochelle (3e), Sale (3e) et Montpellier (2e) sont moins expérimentés à ce stade de la compétition.

Leicester (ANG) - Leinster (IRL)

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Avec Munster-Toulouse, c'est l'autre grand classique qui nous sera offert en quarts de finale. Le Leinster, quadruple champion d'Europe (2009, 2011, 2012, 2018), affrontera Leicester, deux fois titré (2001, 2002), en Angleterre. Ce duel d'ogres ne s'était plus produit depuis le quart de finale de 2011, remporté par la province irlandaise (17-10). Onze ans de disette qui prendront fin début mai avec le douzième Leicester-Leinster de l'histoire.

Toujours aussi impériale et clinique, l'équipe dublinoise faisait déjà office de favorite avant même le début de la compétition. Mais le retour au premier plan des Tigers, leaders incontestés du Championnat anglais, offre à cette affiche l'agréable saveur de l'incertitude. D'autant que c'est Leicester qui recevra Jonathan Sexton et ses coéquipiers.

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