Tadej Pogacar : « Nous avons l'équipe la plus forte de ce Tour de France »

Tadej Pogacar a encore consolidé son Maillot Jaune lors de la 9e étape. (E. Garnier/L'Équipe)

Le Maillot Jaune Tadej Pogacar, qui a encore grapillé 3 secondes sur certains favoris sur la ligne d'arrivée lors de la 9e étape du Tour de France, a estimé que son équipe avait fait la démonstration de sa force. Malgré un coureur en moins depuis samedi.

« Comment avez-vous trouvé le travail de votre équipe ?
Je ne sais pas si on peut continuer à dire que nous sommes moins forts. Nous avons roulé devant toute la journée malgré un coureur en moins (Vegard Laengen testé positif au Covid la veille). Je pense plutôt que nous avons l'équipe la plus forte sur ce Tour de France.

Est-ce votre stratégie de grappiller des secondes chaque jour, 4'' à Lausanne, encore 3'' ce dimanche ?
Si j'ai une possibilité de le faire, pourquoi pas ? On a très bien contrôlé la course pour n'être surpris par personne. J'ai lancé le sprint avant tout le monde car je me sentais assez fort. C'est une bonne manière de gagner du temps.

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« Vingegaard est très fort, et il le montre. Il va y avoir une bagarre entre lui et moi, c'est certain »

Le Covid rôde à nouveau autour du peloton, trois coureurs n'ont pas pu continuer depuis samedi. Cela vous inquiète-t-il ?
Notre dernier test interne à l'équipe a été effectué il y a deux jours. Nous avons dû sortir Vegard (Laengen). Nous allons en avoir un autre, obligatoire, tout à l'heure (dimanche soir), et on croise les doigts. On prend cette situation très au sérieux, nous sommes seuls en chambre, on essaie de rester à l'écart un maximum. J'espère que le peloton va vraiment être épargné.

Jonas Vingegaard était encore collé à votre roue dans le final. Est-il votre adversaire le plus dangereux ?
Vingegaard est très fort, oui, et il le montre. Il va y avoir une bagarre entre lui et moi, c'est certain, mais d'autres favoris ne sont pas loin au classement et je pense qu'il n'y a pas assez d'écarts pour dire que c'est fini entre eux et moi. »

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