Tadej Pogacar : « J'ai plus de confiance »

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Tadej Pogacar est le grand favori du Tour de France. (B. Papon/L'Équipe)
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Au moment de s'élancer pour tenter de conquérir un troisième Tour de France ce vendredi à Copenhague, le Slovène Tadej Pogacar estime avoir encore progressé.

Entouré de deux de ses coéquipiers, le Danois Mikkel Bjerg, triple champion du monde de contre-la-montre espoirs, et le Polonais Rafal Majka, maillot à pois en 2014 et 2016, le double vainqueur du Tour de France Tadej Pogacar est apparu très serein en conférence de presse. Vendredi, dans les rues de Copenhague, il sera le troisième coureur de son équipe à s'élancer, à 17h05, juste après Filippo Ganna et Wout van Aert (deux des favoris du chrono) pour tenter d'éviter une météo qui s'annonce pluvieuse dans la soirée, tandis que ses deux principaux adversaires au classement général, Primoz Roglic et Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) partiront encore plus tôt, à 16h20 et 16h42. Le sourire aux lèvres, il a répondu aux questions sur la façon dont l'équipe UAE aborde ce Tour de France.

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« Comment vous sentez-vous par rapport à l'an passé ? Avez-vous plus de pression ? Non. J'ai plus d'expérience et je progresse encore à l'entraînement, ce qui me donne plus de confiance. Mais je ne sais pas si je serai meilleur car sur une course comme celle-là, qui dure trois semaines, avec beaucoup de tensions et de grands coureurs au départ, personne n'est à l'abri d'un mauvais jour. J'espère avoir de bonnes jambes tout du long.

En 2021, vous aviez pris le Maillot jaune en début de deuxième semaine. Essaierez-vous cette année de retarder ce moment pour être dispensé de toutes les sollicitations qui vont avec ?
On ne choisit pas le jour où on enfile le Maillot jaune ; si on peut le prendre, on le prend avec tout ce qui va avec, les conséquences, les interviews, les podiums, le poids de la course. On ne dit jamais non au maillot jaune.

Appréhendez-vous la première semaine que tout le monde annonce mouvementée ?
C'est certain, elle comporte pas mal de pièges : des risques de bordures, un pont immense, des pavés... Mais mon équipe est forte et unie. La question n'est pas de savoir si on va être à l'attaque ou sur la défensive. L'idée est de courir devant, de se battre pour nos places et on est préparés pour ça. Je n'ai donc pas d'inquiétude. Je me souviens qu'en 2020, j'avais perdu du temps sur une bordure (1'40'' lors de l'étape de Lavaur) mais cela peut arriver à tous les coureurs même si on est bon dans ce domaine. Ce n'est pas de la science-fiction le vélo, il faut se battre tout le temps pour garder sa place.

Selon vous, qui de Primoz Roglic ou de Jonas Vingegaard est le plus fort ?
Je n'aime pas donner de noms. C'est une course de trois semaines, avec des équipes très fortes, les meilleurs coureurs du moment. Et mon équipe est aussi très forte. Vous insistez sur Vingegaard (2e l'an passé), oui, c'est un des meilleurs grimpeurs au monde et il a prouvé l'an passé qu'il peut être là dans un grand tour. Il est très complet. »

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