Tadej Pogacar : « On voulait lâcher le maillot »

Tadej Pogacar voulait lâcher le maillot mais a sprinté à l'arrivée... (S.Mantey/L'Equipe)

Pour 11 secondes d'avance sur Lennard Kämna, Tadej Pogacar conserve le maillot jaune de leader du Tour de France ce mardi, même s'il concède avoir souhaité s'en débarrasser.

« Avez-vous eu l'intention ou non de perdre le maillot jaune, parce qu'on vous a vu rouler fort dans la dernière ascension alors que ce n'était pas nécessaire ?
Oui, on voulait lâcher le maillot. Je connais bien cette ascension vers Megève et j'ai effectivement voulu ralentir le rythme. Mais finalement, on garde le maillot, pour quelques secondes (11 secondes d'avance sur Lennard Kämna), ce qui me va bien aussi.

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Après Laengen, vous avez perdu un deuxième équipier, George Benett, positif au Covid, ce matin. Quelles sont les mesures en vigueur chez UAE pour vous protéger ?
On s'isole en permanence. On respecte une hygiène stricte et on dort seul dans nos chambres. Mais la malchance a frappé. On court parmi plein de gens, que ce soit dans le peloton ou dans les ascensions, à travers la foule. Là, c'est vraiment dommage de perdre Laengen et Benett. Ils étaient à haut risque parce qu'ils n'avaient jamais attrapé le Covid.

Qu'avez-vous à dire sur la manifestation qui a interrompu la course ?
Je ne sais pas ce qui s'est passé précisément. On s'est arrêté. J'ai entendu à l'oreillette que des gens étaient arrêtés sur la route. On a vu la police les retirer. C'était plutôt amusant, en fait. Mais je ne sais pas ce qu'ils revendiquaient. »

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