Tage Thompson et Buffalo brûlants en NHL

Conformément à la tradition, chapeaux et casquettes se sont envolés des tribunes vers la glace de Buffalo pour célébrer le « hat-trick » de Tage Thompson. (T. Ludwig/USA Today Sports)

Les Buffalo Sabres ont écrasé Detroit lundi soir (8-3), avec trois buts et autant d'assistances de leur star Tage Thompson.

La renaissance semble en marche à Buffalo. Moins de deux ans après un exercice désastreux fini à la dernière place de la NHL et le départ conflictuel de la star Jack Eichel, les Sabres ont poursuivi leur excellent début de saison en pulvérisant les Detroit Red Wings, lundi soir (8-3). Avec six victoires en neuf matches, ils présentent le troisième meilleur bilan de la Ligue derrière Boston et Carolina, qui s'est imposé aux tirs au but à Washington (3-2 après t.a.b.).


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Cette métamorphose porte les traits souriants de Tage Thompson. Le colosse né dans l'Arizona (2,01 m, 25 ans) a validé un coup du chapeau assorti de trois assistances pour un rare total de six points dans un même match. Et cela deux jours à peine après une soirée à deux buts et une assistance à Chicago (4-3 a.p.).


Une prolongation à 50 millions de dollars

Avec 6 buts et 6 assistances en 9 matches, Thompson confirme son éclosion de la saison dernière (38 buts, 30 assistances en 78 matches), qui lui a valu cet été une juteuse prolongation de contrat de sept saisons et 50 millions de dollars.

Il revient de loin, lui aussi. Le fils de Brent Thompson, ancien défenseur et coach adjoint en NHL (son petit frère Tyce a aussi joué une poignée de matches avec New Jersey les deux dernières saisons), a galéré lors de ses débuts dans la Ligue, souvent renvoyé en Ligue mineure et opéré d'une épaule en 2019-2020. Aujourd'hui, il est devenu « un mec qui peut prendre un match à son compte et dominer », décrit l'autre star de son équipe, Jeff Skinner. Lundi, ce dernier a inscrit le 300e but de sa carrière sur une passe impeccable de Thompson devant la cage.


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