Le talonneur anglais Tom Youngs arrête sa carrière

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Tom Youngs à la touche avec l'Angleterre lors de la Coupe du monde 2015. (A. Mounic/L'Équipe)
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Tom Youngs, le talonneur anglais des Leicester Tigers, a décidé de mettre un terme à sa carrière de joueur à 35 ans. Il disputera son dernier match samedi (16 heures) face aux Bristol Bears, en Championnat.

Sa carrière était déjà à l'arrêt depuis octobre dernier. À 35 ans, Tom Youngs avait décidé de se mettre en retrait de son club de Leicester pour rester au chevet de sa femme, atteinte d'une maladie grave. Désormais, sa décision est prise : il ne reviendra plus. Ou plutôt si, mais une seule fois.

Ce samedi (16 heures), le talonneur emblématique aux 215 matches avec les Tigers, dont 98 avec le statut de capitaine, reviendra pour la dernière fois sur le terrain avec son club pour défier les Bristol Bears en Championnat et saluer ses supporters. Juste après, il raccrochera définitivement les crampons. « Je n'ai aucun regret et, avec le recul, je suis fier de ce que j'ai accompli dans le seul club pour lequel j'ai toujours voulu jouer », a-t-il écrit ce mercredi sur le site du club.

28 sélections avec l'Angleterre

Tom Youngs compte un titre de champion (2013) et une Coupe d'Angleterre (2017) avec Leicester. C'est aussi 28 sélections avec le quinze de la Rose entre 2012 et 2015, dont quelques-unes aux côtés de Ben, son frère demi de mêlée. Il a aussi disputé la Coupe du monde 2015 et trois matches de la Tournée en Australie des Lions britanniques et irlandais en 2013.

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