Tampa Bay domine New York au match 4 et égalise en finale de Conférence Est

Nikita Kucherov (à d.) est l'un des buteurs de Tampa Bay face aux Rangers, mardi. (N.R. Seebeck/Reuters)

Le Tampa Bay Lightning a remporté mardi soir le match 4 de la finale de Conférence Est contre les New York Rangers (4-1). L'équipe floridienne revient à deux victoires partout.

Le Lightning, double tenant du titre, a rétabli mardi soir la situation contre les Rangers, remportant (4-1) le match 4 pour égaliser à deux victoires partout dans leur finale de conférence Est des play-offs NHL.

Pour l'heure, chaque équipe reste maîtresse de sa patinoire. Et, deux jours après s'être fait peur en remportant de justesse le match 3 (3-2), alors qu'il était mené de deux buts, Tampa Bay a cette fois décroché un succès plus aisé.

Pat Maroon a ouvert le score au premier tiers-temps. Nikita Kucherov a doublé la marque au deuxième et Steven Stamkos l'a aggravé au troisième. Chez les New-Yorkais, Artemi Panarin a sauvé l'honneur en fin de match ; et c'est Ondrej Palat, passeur sur les deux buts précédents de son équipe, qui a tranquillement parachevé le succès floridien en tirant dans la cage adverse désertée, les Rangers ayant tenté le tout pour le tout avec six joueurs de champ dans les dernières minutes.

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« Il faut reconnaître que c'est plus facile de jouer devant nos fans, ils nous poussent énormément, a déclaré le Français Pierre-Édouard Bellemare, impliqué sur le premier but de Tampay Bay. Mais notre engagement physique était insuffisant au début de cette série. Donc un sentiment d'urgence nous a animés. Nous voilà à égalité, à nous de continuer sur cette voie. »

La prochaine rencontre de la série au meilleur des sept matches aura lieu jeudi au Madison Square Garden de New York.

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