Le Tampa Bay Lightning vise le triplé, le Colorado Avalanche veut confirmer ses play-offs impressionnants

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La finale de la NHL débute dans la nuit de mercredi à jeudi, entre le Tampa Bay Lightning et le Colorado Avalanche (2 heures). La franchise de Floride, double championne en titre, a l'expérience des grands rendez-vous. Son adversaire, lui, n'a plus été sacré depuis plus de 20 ans, mais a effectué des play-offs impressionnants.

Le Tampa Bay Lightning
Sa saison
Tampa Bay s'est seulement classé cinquième de la conférence Est, mais à quelques encablures des autres outsiders, et, surtout, s'est ensuite chargé d'éliminer pratiquement toute la concurrence en play-offs. Ç'a été un peu compliqué au premier tour, avec une série de sept matches contre Toronto. Mais ensuite le Lightning a corrigé en quatre manches Florida, le n°1 de la saison régulière, puis a brisé le rêve des New York Rangers, qui menaient 2-0 en finale de conférence. Tampa Bay a finalement gagné par quatre victoires à deux.

Son effectif
L'ossature de l'équipe qui détient la Coupe Stanley depuis deux ans est toujours la même. Le gardien Andrei Vasilevskiy est l'un des meilleurs de la NHL et, si Tampa est champion cette année, il pourrait être élu MVP des play-offs, au vu des performances déjà réalisées. Le Lightning a deux solides défenseurs, avec Victor Hedman et Mikhail Sergachev. Et l'attaque a encore plus belle allure, sous la houlette de Steven Stamkos, Ondrej Palat, Nikita Kucherov et Brayden Point, de retour de blessure. Et dire que, derrière, suivent McDonagh, Cirelli, Perry... La Dream Team du moment.

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À savoir
Le Tampa Bay Lightning dépoussière les records de la NHL. En atteignant la finale pour la troisième année consécutive, la franchise de Floride a réussi une performance qu'on n'avait plus vue depuis 1985 (et les Edmonton Oilers du légendaire Wayne Gretzky). Si Tampa Bay est de nouveau sacré champion, il fera aussi bien que les New York Islanders, dernière équipe en date à avoir réussi pareil triplé, en 1982 (les Islanders avaient même signé un quatrième succès consécutif en 1983).

Le Colorado Avalanche
Sa saison
Colorado n'a plus été champion depuis 21 ans. C'était d'ailleurs la date de sa dernière apparition en finale. Et on n'avait plus vu l'Avalanche en finale de conférence depuis 2002. Enfin, cela faisait plusieurs années que la franchise de Denver signait de belles saisons régulières mais flanchait en play-offs. Cette année, Colorado a fini en tête de la conférence Ouest, mais s'est, cette fois, déchaîné lors des phases finales. Nashville a été corrigé en quatre manches, tout comme Edmonton en finale de conférence. Entre les deux, St Louis a un peu résisté (4-2).

Son effectif
Denver possède également un très bon collectif. Lors de la saison régulière, quatre joueurs ont dépassé la barre des 85 points : les centers Nathan MacKinnon et Nazem Kadri, l'ailier Mikko Rantanen et... le défenseur Cale Makar. Le Colorado Avalanche dispose également d'un bon gardien avec Darcy Kuemper. Blessé lors des play-offs, ce dernier est désormais rétabli. Pas sûr toutefois qu'il débute lors du match 1 de la finale, mercredi. Kadri, sérieusement blessé en finale de conférence, est, lui, espéré pour l'affrontement contre Tampa Bay.

À savoir
Colorado n'aura pas peur de défier le Tampa Bay Lightning, surtout sur la glace de Floride. L'Avalanche est en effet encore plus impressionnante, quand elle se déplace à l'extérieur, dans ces play-offs 2022. La franchise de Denver a gagné les sept derniers matches qu'elle a disputés loin de chez elle (deux à Nashville, trois à St Louis et deux à Edmonton).

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