Sans Tatum, Boston s'en sort contre Toronto et obtient sa neuvième victoire de suite

Grant Williams et Al Horford (ici face à Gary Trent Jr) ont contribué au neuvième succès de rang de Boston. (N. Turchiaro/USA Today Sports/Reuters)

Privés de leur ailier-star Jayson Tatum (poignet), les Boston Celtics ont réussi à repartir de Toronto avec une victoire (106-104), leur neuvième consécutive, et conservent la tête de la Conférence Est.

Malgré les vents contraires, Boston s'accroche au sommet de la Conférence Est. Victorieux d'une bataille acharnée contre Golden State jeudi soir (121-118, a.p.), les Celtics ont enchaîné samedi à Toronto (106-104) malgré le forfait de Jayson Tatum (poignet gauche) puis les blessures de Marcus Smart (cheville) et Robert Williams (genou) en plein match.

Sacré meilleur défenseur de la saison en 2022, Smart s'est écroulé sur un changement d'appui juste avant la mi-temps, touché à la cheville droite. Robert Williams, de retour à la compétition depuis mi-décembre, a reçu un choc au genou gauche lors d'une collision avec Brown dans le premier quart-temps et n'est plus entré en jeu après la mi-temps. Sans trois de ses titulaires, Boston a attendu son heure pour revenir dans un match jusque-là dominé par Toronto et Pascal Siakam (29 points, 9 rebonds, 10 passes).

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Pritchard et Grant Williams sortent de l'ombreMenés de quatre points à l'entame du dernier quart (81-85, 36e), les Celtics ont lancé une grêle de paniers primés sur la défense canadienne. Jaylen Brown (27 points, 8 rebonds, 6 passes), Payton Pritchard par deux fois et Grant Williams, auteur de son record de points en carrière (25), ont fait mouche à longue distance pour propulser les joueurs de Joe Mazzulla en tête (101-95, 42e).

« Gagner en NBA est déjà difficile, le faire à l'extérieur avec plusieurs absents est encore plus dur, a salué Jaylen Brown après le match. On ne veut pas le prendre pour acquis, mais nous avons suffisamment (de talent) dans cette équipe pour gagner des matches peu importe qui est sur le parquet. »

Les Raptors ont réussi à égaliser sur un tir à trois points de Gary Trent Jr (103-103, 45e) mais Pritchard, auteur de ses 12 points dans le dernier quart, lui a aussitôt répondu. Al Horford a ensuite scellé le succès des siens avec une superbe défense sur Siakam qui tentait d'égaliser au buzzer. Boston défiera Orlando lundi avant de se rendre à Miami dans un « remake » de la dernière finale de Conférence Est. Toronto, 12e, s'éloigne un peu plus des play-offs.

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